天文学家发现一群大黑洞 每年可吞噬1000颗恒星
2014-11-02 00:30:49   来源:化石网   评论:0 点击:

宇宙中很多巨大黑洞一直在秘密地吞噬着宇宙食品。美国宇航局发射的斯匹泽太空望远镜利用一双明亮的红外眼睛,穿透星尘墙,发现了一群可能是科学家长期寻找的被称为类星体的大黑洞。这一发现即将刊登在英国《自
    宇宙中很多巨大黑洞一直在秘密地吞噬着宇宙“食品”。美国宇航局发射的斯匹泽太空望远镜利用一双明亮的“红外眼睛”,穿透星尘墙,发现了一群可能是科学家长期寻找的被称为类星体的大黑洞。

    这一发现即将刊登在英国《自然》杂志上。论文的主要作者、英<--ADV_CONTENT-->国牛津大学的桑塞格里说:“过去通常采用X射线研究,我们期待在那里发现很多隐藏的类星体,但是我们却未能看见它们。因此,我们只能等待斯匹泽太空望远镜找到那些隐藏在星尘中的天体。”

    斯匹泽太空望远镜果然不负众望。被发现的这群类星体是被巨大的尘埃和气环所围绕的超大质量黑洞,它们位于遥远星系的中心,每年差不多要吞噬掉相当于1000个恒星。当这些黑洞吸食星尘环中的物质时,物质发出明亮的光,使类星体成为宇宙中最明亮的天体。这些明亮的光以多种形式出现,包括X射线、可见光和红外光。

    多年来,天文学家一直对宇宙中到底有多少这种庞然大物感到困惑。估测这一数目的标准方法,是测量宇宙X射线背景辐射。就发射X射线来说,类星体比宇宙中的每一种天体都亮,通过计测背景X射线,有可能预测类星体大致的总数目。但这一估测同以前的X射线测量和对实际类星体的可见光测量不匹配,远远少于预期数目。天文学家认为,这可能是因为对很多类星体来说,尘埃和气体阻挡了人们的视线。

    他们提出,某些类星体以这样一种方式存在:由于其尘环掩盖了它们的光线,它们因此被埋没在充满尘埃的星系中。斯匹泽望远镜通过观测红外光,似乎已发现了两类已丢失的类星体。与X射线和可见光不同,红外光能穿透大气和尘埃。研究人员在一小部分天体发现了21个这类类星体,并均被国家射电天文台超大阵列射电望远镜所确认。

    论文的另一位作者马克?拉希说:“如果将这21个类星体的观测外推至整个天空,就能获得一大批类星体,这意味着很多超大黑洞的生长隐藏在宇宙星尘中。”这一发现将使天文学家对宇宙中类星体是如何形成的有一个完整的图像。

    被斯匹泽望远镜发现的21个类星体,其中10个被认为是内部完全成熟的巨大椭圆形星系,其余的则是仍在形成恒星的拥有浓密星尘的星系。


2007-01-12

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