最新发现“土卫六”北极存在巨大湖泊群(图)
2014-10-06 06:37:13   来源:化石网   评论:0 点击:

卡西尼号太空船21日拍摄的土卫六表面的雷达图像康娟(中国日报特稿)  土星最大卫星土卫六拥有富含甲烷和氮气的大气层,这些物质究竟从何而来一直困扰着科学家。7月22日,卡西尼号太空船近距离飞越土卫六时有了
 
卡西尼号太空船21日拍摄的土卫六表面的雷达图像

 

康娟(中国日报特稿)

  土星最大卫星土卫六拥有富含甲烷和氮气的大气层,这些物质究竟从何而来一直困扰着科学家。7月22日,“卡西尼”号太空船近距离飞越土卫六时有了一个重大发现———其北极存在着一个巨大的甲烷等碳氢化合物形成的湖群,其中有些湖还流动着液态物质。

  据报道,科学家7月24日宣布,他们首次在土卫六表面发现这么大面积的碳氢化合物形成的湖群。 
 
湖群包括12个大小不等的湖,宽度在10公里到100公里之间。

  当时“卡西尼”距离土卫六表面约950公里,从图像看来,它们仿佛是一块块“黑斑”。有些互相之间有河道连通,有些则有支流汇入其中;有些已经干涸,而有一些流动着液态物质,很可能是甲烷和乙烷的混合物。

  “卡西尼”号项目组的科学家、亚利桑那州教授乔纳森·卢宁表示:“那里面全是混合物。”

  科学家认为,液态甲烷在太阳的照射下变为气态,并进入其大气层,逐渐消散。地表的甲烷“水库”又会及时补充上来,就像地球上的水循环一样。

  然而,科学家还是无法解释土卫六表面的甲烷是怎么生成的。

  去年6月,“卡西尼”号在土卫六的南极地带观测到一处疑似湖泊,长约234公里,宽度近73公里,大小相当于美国和加拿大边界处的安大略湖。从照片上看,它像是一个边界平滑蜿蜒的暗斑,周围是浅色的土卫六云层。

  美国科学家推测,这可能是一个甲烷等碳氢化合物形成的湖泊。

  据悉,“卡西尼”号在接下来的两年中将对土卫六实施近30次观测,下一次是在今年9月7日,距离土卫六表面约100公里。

 

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