科学家发现土卫六上有沙海 类似撒哈拉沙漠
2014-10-05 07:11:39   来源:化石网   评论:0 点击:

土卫六 科学家借助美国宇航局卡西尼飞船的雷达发现,土星最大的卫星——土卫六的赤道地带,存在着横亘上千公里的沙海,海中的沙丘高达百米。这种沙海的特性,与地球上的撒哈拉大沙漠非常相似。  土卫六的赤道

科学家发现土卫六上有沙海类似撒哈拉沙漠

 

土卫六


   科学家借助美国宇航局“卡西尼”飞船的雷达发现,土星最大的卫星——土卫六的赤道地带,存在着横亘上千公里的“沙海”,“海”中的沙丘高达百米。这种“沙海”的特性,与地球上的撒哈拉大沙漠非常相似。 
 
  土卫六的赤道地带有大片阴影区域。过去,科学家一直推测这些阴影可能是液态的碳氢化合物海洋,并认为由于土卫六远离太阳,太阳辐射不足以产生塑造沙丘的风力,因此土卫六上不可能有沙丘。

  “卡西尼”飞船去年10月飞掠土卫六时,用其搭载的成像雷达探测了土卫六赤道的阴影地带。结果发现,这些阴影实际上是大片的沙漠,其中有的沙丘高达一百米左右,沙丘带绵延1500公里以上,总体上东西向横亘,并带有南北向的波纹。

  美国亚利桑那大学的拉尔夫·洛伦兹等人在5日出版的新一期《科学》杂志上撰文认为,土卫六上的“沙海”很可能是土星引力造成的。洛伦兹等人说,土星对土卫六的潮汐性引力,大致相当于月球对地球潮汐引力的400倍,这一引力可以在土卫六大气层产生速度为每秒半米的风。

  在地球上,这样速度的风只是微风。但由于土卫六本身引力小、大气层稀薄,每秒半米的风足以把暗色的颗粒物从高纬度地区输送到赤道地带,形成沙丘。此外,构成土卫六沙丘的颗粒物与地球上的沙尘大不相同,它本身非常轻,密度大致与咖啡粉相当,很容易被风搬运、堆积。

  构成土卫六沙丘的颗粒物究竟是什么成分?研究人员目前还没有确切的认识。他们推测有三种可能性,一是沙粒由冰屑构成,而冰屑是土卫六上的冰层被甲烷雨冲刷溶蚀后产生的;另一种可能性是,沙粒由有机物组成,而有机物是土卫六大气层产生光化学反应的产物;此外,沙粒也可能是由冰屑和有机物颗粒混合而成。

 

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