仙女星系黑洞周围发现蓝星群
2014-08-29 10:34:54   来源:化石网   评论:0 点击:

蓝星群示意图想象图 天文学家在与银河系邻近的双胞胎星系——仙女座星系中心的超大质量黑洞周围发现了一圈蓝色的年轻星球。这些星球围成一个碟状环。它们的出现十分使人意外同时人们也无法对此作出解释来。 这

蓝星群示意图

想象图

 

    天文学家在与银河系邻近的双胞胎星系——仙女座星系中心的超大质量黑洞周围发现了一圈蓝色的年轻星球。这些星球围成一个碟状环。它们的出现十分使人意外同时人们也无法对此作出解释来。

    这一新发现是哈勃太空望远镜完成的。它的出现解开了长期困扰科学家一个谜团:这些蓝色星球是十年前通过哈勃在该星系中心黑洞附近所发现的蓝色亮光的源头。但通过有引出了另一个谜团。

    新发现的碟状环是由400多颗十分灼热的年轻蓝色星球组成的,它们呈行星系统状近距离环绕着黑洞。这使天文学家非常困惑。因为按目前的理解,黑洞密集而巨大的引力场会在任何尘埃云状物质结合起来形成星球之前就将它们撕碎了。

    这些行星所形成的碟状环非常薄,厚度仅1光年。在它们的外围还环绕着一圈由较成熟的红色星球组成的椭圆形碟状环,厚度约为4光年。这两个碟状环都位于同一平面,它们很可能是相互关联的,但目前甚至都没有人知道这两个环是如何形成的。

    通过哈勃望远镜图像分光仪所显示的分光观测结果发现,蓝色星球的碟状环只有2亿年历史,而整个星系却已经有120亿年历史了。有趣的是,在我们自己的星系中心附近也发现了年轻星球的痕迹。

    因此,哈勃小组的成员特德•劳尔说,这种奇怪的现象并不罕见。他说,如果这个年轻的碟状环是目前唯一一个被天文学家偶然发现的例子,那的确应该很让人吃惊。而现在看起来,这种环状结构似乎是不断在形成的。

    他还补充说:“这种行为可能并非例外,而应该属于常规。然而,我们仍然不知道这种碟状环首先是如何形成的。这是个谜。”

    科学家们通过哈勃望远镜图像分光设备提供的测量数据确定了蓝色星球的运动并进而精确地算出了黑洞的质量。

    数据结果证明这的确是一个超大质量的黑洞,它的质量是太阳的1.4亿倍——是先前估计的3倍多。

    研究小组的成员之一,德克萨斯大学的约翰•科曼迪说,从目前的观察来看,还无法排除一些在星云中心极不可能出现的天体——包括一个极度密集的星球群。

    他还说:“确定仙女座星系黑洞一事将成为哈勃最为重要的发现之一。这是我们更坚定的相信在其他星云中心观察到的黑色天体就是黑洞。”


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