美科学家观测到848光年外年轻恒星系
2014-08-28 08:41:27   来源:化石网   评论:0 点击:

据国外媒体报道,美国的天文学家近日称,他们最近利用美国宇航局的Spitzer太空望远镜,在距地球848光年处发现了一个非常年轻的小型恒星系。这对于揭开宇宙的形成奥秘具有重要参考意义。  美国哈佛-史密松天体

 

    据国外媒体报道,美国的天文学家近日称,他们最近利用美国宇航局的“Spitzer”太空望远镜,在距地球848光年处发现了一个非常年轻的小型恒星系。这对于揭开宇宙的形成奥秘具有重要参考意义。

  美国哈佛-史密松天体物理中心科学家罗伯特-古特姆斯说:“我们首次利用美国宇航局的Spitzer太空望远镜观测到了这个年轻的恒星群的图像,它们真是太令人惊异了。由于这些恒星完全被云层中厚厚的尘埃所遮掩,因此我们观测不到它们的可见光波长。”鉴于这个新发现的星团位于巨蛇座南部,研究人员将其取名为“巨蛇座南”。

  在“Spitzer”太空望远镜拍摄到的照片中,“巨蛇座南”恒星看上去像是绿色、黄色和橙色的斑点,位于贯穿图片中部的一条黑色的上方。这条黑线是狭长而浓密的宇宙尘埃和气体,目前它正不断收缩,以形成恒星。跟雨滴的形成原理一样,恒星也是在厚厚的宇宙云层崩塌后才形成的。绿色代表热氢气。当高速气流从年轻的恒星中喷射而出,并与周围云层中的冷气猛烈碰撞后,就会形成这种可被“Spitzer”太空望远镜观测到的氢气“指纹”。背景中的红色丝状物是被称为“多环芳烃”的有机分子,一旦邻近的恒星形成区W40发出恒星辐射,就会激发出“多环芳烃”。在地球上,“多环芳烃”存在于烧焦的烧烤架和乌黑的汽车排气中。

  多年来,天文学家们一直在就恒星大家庭中各成员之间的相互关系问题争论不休。一些天文学家们怀疑,恒星们可能是“兄弟姐妹关系”,同时由同一气体和尘埃团“父母”所生。然而,另一些科学家们则怀疑,这个恒星家庭成员之间可能是“收养关系”,也就是说,恒星们是在某一时期一小批一小批诞生的,最后这些小恒星群“相互结合”形成了一个大块的恒星团。不久,科学家们将开展一项名为“古德带调查”的研究工作,对距离地球1600光年以内的所有恒星形成区进行分析,以揭开恒星家庭成员关系之谜。

  恒星系是宇宙中最大、最美丽的天体系统之一,到目前为止,人们已在宇宙观测到了约1000亿个恒星系,银河系也只是一个普通的星系。人们估计恒星系的总数在1000亿个以上,它们如同辽阔海洋中星罗棋布的岛屿,因此也被称为“宇宙岛”。它们中有的离地球较近,可以清楚地观测到它们的结构,有的则非常遥远,目前所知最远的最系离我们有近两百亿光年。宇宙中没有两个星系的形状是完全相同的,每一个星系都有自己独特的外貌。但是由于星系都是在一个有限的条件范围内形成,因此它们有一些共同的特点,这使人们可以对它们进行大体的分类。按照宇宙大爆炸理论,第一代星系大概形成于大爆炸发生后十亿年。


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