大麦哲伦云里的LH95恒星育儿所
2014-08-19 11:00:11   来源:化石网   评论:0 点击:

美国宇航局斯皮策太空望远镜拍摄的图片显示了大麦哲伦云距离银河系只有16 3万光年。 英国每日邮报报道,近日科学家首次精确地计算出我们最近的星系与银河系之间的距离。距离我们最近的星系是著名的大麦哲伦云,

美国宇航局斯皮策太空望远镜拍摄的图片显示了大麦哲伦云距离银河系只有16.3万光年。

 

    英国每日邮报报道,近日科学家首次精确地计算出我们最近的星系与银河系之间的距离。距离我们最近的星系是著名的大麦哲伦云,位于16.3万光年远,精确来说,是49.97千秒差距。大麦哲伦云是一个矮星系,漂浮在太空中环绕着银河系缓慢而持久的“跳着舞”——两者的关系类似于地球和月球。

 

    大麦哲伦云里大量的气体云缓慢坍塌形成新的恒星,这些新恒星以明亮的颜色照亮着星系,这从哈勃太空望远镜拍摄的图片中清晰可见。

 

    大麦哲伦星云是个不规则星系,内部是由年老的红色恒星组成的棒状核心,外面环绕着年轻的蓝色恒星,以及明亮红色的恒星育儿所蜘蛛星云。大麦哲伦云外星系里的气体含量丰富,大量的气体云在形成恒星的过程中发出五彩缤纷的强光,成为新恒星形成最明显的标志。

 

    这篇发表在期刊《自然》上的最新发现提供了确定宇宙规模的关键信息,宇宙具体有多广袤这一谜题困扰了世界上很多著名科学家长达几十年。之前的测量受到精确性的限制,测量误差大约为5%-10%。但最新的精确测量将误差降低到2.2%。

 

    天文学家格热戈什·皮埃特斯基(GrzegorzPietrzynski)博士和同事表示,49.97千秒差距的距离可以用于校正更长的宇宙宽度。它也可以提高宇宙膨胀速率的测定——也就是所谓的哈勃常数。它是以天文学家埃德温·P·哈勃(Edwin P Hubble)为名,后者因于1929年发现宇宙自最初产生起就在持续膨胀扩展而闻名于世。

 

 

这副艺术家印象图展示了一个重叠的双星系统。通过研究光亮度的变化,以及该系统的其它特性,天文学家能够非常精确的测量到重叠双星系统的距离。对罕见冷却的重叠双星系统的一系列长期观测使得科学家能够对大麦哲伦云的距离进行目前为止最精确的测定。

 

    确定哈勃常数对计算宇宙的年龄和大小至关重要,与大麦哲伦云之间的精确距离是过去困扰科学家的最大不确定性事件之一。智利康塞普西翁大学的皮埃特斯基博士认为他们有信心进一步提高他们测量结果的精确性。研究人员称这些计算是基于对一对罕见的恒星——也就是重叠双星的观测。

 

 

大麦哲伦云里的LH95恒星育儿所。

 

    这对重叠双星引力上相互吸引,从地球角度观测,当其中一颗恒星遮挡住另一颗伴星时,系统的整体亮度会降低。通过小心的追踪这些亮度的细微变化,并测量恒星的轨道速度,科学家能够计算出这些恒星的体积以及有关它们运行轨道的其它信息。当结合这些信息与明显的亮度测量,就可以确定该星系与银河系之间的精确距离。

 

    这项研究利用长达16年的观测来确定拥有异常长轨道周期的恒星样本——这恰好非常适合计算精确的星系距离。最新的测量能够减少对哈勃常数计算存在的不确定性,产生的误差率减少了3%,预计在未来几年内科学家能够将测量误差率控制在2%以内。

 

    “在每一个精密宇宙学时代,测量哈勃常数的误差率确定在3%甚至更小是非常重要的。我们计算出的大麦哲伦云的距离非常精确,误差率只有2.2%,这为未来提高测量精确度并将误差率降到2%以内奠定了坚实的基础。”

 

来源:凤凰科技 北京时间3月11日(编译/严炎刘星)


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