“宇宙蝴蝶”——实际上是一种行星星云
2014-08-15 13:17:28   来源:化石网   评论:0 点击:

美国宇航局 欧洲航天局的哈勃太空望远镜拍摄的这张照片显示了两极行星星云。这个名为哈勃12的天体被编目为PN G111 8-02 8,位于仙后座。 美国太空网报道,垂死恒星是宇宙中最美丽的天体之一,它们会在夜空中形

美国宇航局/欧洲航天局的哈勃太空望远镜拍摄的这张照片显示了两极行星星云。这个名为哈勃12的天体被编目为PN G111.8-02.8,位于仙后座。  

 

    美国太空网报道,垂死恒星是宇宙中最美丽的天体之一,它们会在夜空中形成一条线,但天文学家并不确定具体的原因。这些“宇宙蝴蝶”——实际上是一种行星星云——都有自身的形成历史,且它们不与彼此发生相互作用。然而,科学家利用美国宇航局哈勃太空望远镜和欧洲南方天文台新技术望远镜(NTT)发现,很明显某件事物导致它们相继起舞。

 

    “这的确是一项出人意料的发现,如果事实的确如此,那么它将成为一项重要的发现,”研究首席作者、英国曼彻斯特大学的布莱恩·雷斯(Bryan Rees)这样说道。“很多蝴蝶星云似乎有着与银河系平面成一条线的长轴线。通过利用哈勃和NTT拍摄的图片,我们能够获得对这些天体较好的观测,从而能够细节研究它们。”

 

 

这张马赛克图片显示了令人惊叹的两极行星星云图片。第一行(从左至右):NGC 6302, NGC 6881, NGC 5189;第二行(从左至右):M2-9, Hen 3-1475, Hubble 5。

 

    在生命的最终阶段,类似太阳的恒星将喷射最外层至太空,创造名为行星星云的奇怪且令人震惊的天体。雷斯和研究合作作者、也来自曼彻斯特大学的艾伯特·泽吉尔斯达(Albert Zijlstra)研究了位于银河系中央的130个行星星云。

 

    他们发现其中很多天体随机分散在整个天空,只有一种类型的行星星云——两极星云,后者具有独特的蝴蝶或者沙漏形状,据称这源于物质以垂直轨道的角度从垂死恒星喷射而出——显示了令人惊讶的成一条直线。

 

    “这些两极星云产生的成一条线暗示着星系中央恒星系统的某些怪异情况,” 雷斯说道。“从我们观测的角度看,形成这些星云的恒星系统应该垂直于他们形成的恒星云旋转,这非常奇怪。”

 

    与临近的宇宙蝴蝶相比,遥远的两极星云表现的这种倾向更为明显,研究人员这样说道。他们怀疑这种有秩序的行为可能是由星系中央突出部分形成时存在的强烈磁场引起的。至于遥远过去的银河系的磁场特征,科学家知之甚少,因此行星星云成一线目前仍是未解之谜。

 

    “通过研究这些天体,我们可以了解很多,” 泽吉尔斯达说道。“如果它们的怪异行为的确属实,那么它不仅对单个恒星的过去,包括整个银河系的过去,都会产生影响。”

 

来源:凤凰科技 北京时间9月18日(编译/严炎刘星)


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