“W26”这样的红超巨星已经高度演化并将最终爆发成为一颗超新星
2014-08-14 13:33:42   来源:化石网   评论:0 点击:

图片由欧洲南方天文台(ESO)之帕瑞纳天文台的甚大巡天望远镜(VST)拍摄,显示了维斯特卢(Westerlund 1)星团。 这个非常明亮的星团距离地球大约16000光年,位于南天星座的天坛座(Ara)中。维斯特卢1包含了

图片由欧洲南方天文台(ESO)之帕瑞纳天文台的甚大巡天望远镜(VST)拍摄,显示了维斯特卢(Westerlund 1)星团。

 

    这个非常明亮的星团距离地球大约16000光年,位于南天星座的天坛座(Ara)中。维斯特卢1包含了数百颗大型和明亮的恒星,其年龄均只有数百万年——以恒星的角度来说只是处于婴儿期。不过,我们对这一星团的观察被气体和尘埃阻隔,从地球上很难接收到该星团发出的可见光。现在,天文学家正在对新获得的维斯特卢1星团图像进行研究。在这次对南方天空进行的探测中,天文学家发现了一些不同寻常的东西。在其中一颗名为“W26”的恒星——一颗红超巨星,有可能是已知最大的一颗恒星——周围,存在着发光的氢气云团,在上图中显示为绿色。

 

  近日,一个国际天文学家团队正在对一颗可能是已知最大的恒星进行观察。这颗恒星很可能正处于生命的最后阶段,其外层物质正不断向外抛出。来自英国、智利、德国和美国的天文学家联合完成了这一发现,这对了解巨型恒星如何将内部材料释放回星系物质?——星系以及恒星之间的物质和辐射场——的机理至关重要。星际物质是行星系统形成的必要条件。这项研究的结果发表在牛津大学。

 

    与质量较小的恒星比起来,质量更大(如比太阳质量大数十倍)的恒星往往寿命较短。一些质量最大的恒星,寿命往往只有数百万年,之后它们就会耗尽核能并爆炸,成为超新星。在生命的最后阶段,这些恒星会变得非常不稳定,从其外层不断喷发出相当数量的物质。这些物质原本被核反应浓缩在恒星内部,包含了许多形成行星系统(如我们的地球)的元素,如硅、镁等。这些物质如何释放,以及这一过程如何影响恒星的演化,仍然是未解的谜题。

 

 

    维斯特卢1是银河系中最大型的星团,包含了成千上万的恒星,也是在其他星系中观测到的巨型恒星星团距离我们最近的相似物。该星团距离地球大约16000光年,位于南天星座中的天坛座(Ara)。不过,我们对维斯特卢1的观察被气体和尘埃阻隔,能够观测到的可见光非常微弱。

 

  当天文学家对维斯特卢1的图片进行研究时,他们发现了一些真正特别的东西。在其中一颗名为“W26”的恒星周围,天文学家发现了大片的发光氢气体云(在图片中显示为绿色)。这些气体云是已被电离的,意味着氢原子中的电子已经被剥夺。

 

  这种类型的气体云很少发现于大型恒星周围,特别是像“W26”这样的红超巨星——这是第一次在类似的恒星周围发现的电离的星云。W26本身可能温度太低,无法使气体发光;天文学家推测电离辐射的来源可能是星团中存在的蓝巨星,抑或是一颗亮度较低,但温度更高的伴星。从另一个角度,星云被电离的特点将使未来的研究变得更加容易。

 

    对“W26”恒星的细节研究越多,研究者越意识到这很可能是人类已知的最大的恒星。它的半径是太阳的1500倍,而且是已知最明亮的红超巨星之一。天文学家认为,如此巨大和明亮的恒星已经高度演化,所有的证据都表明,W26正走向其生命的终点,并将最终爆发成为一颗超新星。

 

来源:中国青年网


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