哈勃拍到大量年轻恒星群 为星系碰撞物
2014-08-12 12:02:58   来源:化石网   评论:0 点击:

因星系碰撞而形成的Arp 220星系据俄罗斯太空新闻网6月16日报道,哈勃空间望远镜日前在观测两个星系碰撞的过程中又取得了一项重要发现:观测到了一个正孕育出大量新星体的区域。需要指出的是,星系在这片区域发生

“哈勃”拍摄到大量年轻恒星群 为星系碰撞产物

因星系碰撞而形成的Arp 220星系

 

据俄罗斯太空新闻网6月16日报道,“哈勃”空间望远镜日前在观测两个星系碰撞的过程中又取得了一项重要发现:观测到了一个正孕育出大量新星体的区域。需要指出的是,星系在这片区域发生碰撞的时间已持续了相当长的时间。事实上,现在这两个星系已融合为一新的星系--Arp 220。目前Arp 220距离地球约2.2亿光年。

Arp 220是三个距离地球较近的、因星系碰撞而形成的新星系中最为明亮的一个。研究星系碰撞融合的过程有助于我们更好地了解宇宙的过去:在宇宙形成早期,星系发生碰撞和融合的现象非常普遍。

“哈勃”望远镜早在1992年便已观测到Arp 220星系。但当时观测所用的老式广角行星照相机只在其中发现了6个大型的年轻恒星群。而最新观测成果的取得还要得益于新安装的“先进测量照相机”--它总共拍摄到了Arp 220星系中200多个年轻的恒星群。科学家们认为,在最大的一个恒星群中包含有相当于1000万个太阳质量的丰富物质。也就是说,这一恒星群的质量至少是银河系中最大恒星群的两倍。需要特别指出的是,Arp 220中的恒星群均非常紧凑。尽管距离地球并不是非常遥远,但从“哈勃”拍摄到的照片上看,其中的每个恒星团都像是一颗明亮的恒星。不过,天文学家们非常清楚,这些看似单一的“亮点”其实都是包含有大量恒星的恒星群--这是由于,我们根本不可能在地球上看到如此亮度的遥远恒星。

虽然Arp 220星系中新形成的恒星主要集中在一片直径只有大约5000光年(相当于银河系直径的二十分之一)的“狭小”区域,但其中聚集的气体密度却非常之高--它们的质量相当于分布在整个银河系中的星际气体的质量总和。也就是说,在新恒星形成的过程中曾有一段相当长时间的停顿,至于其原因,目前还不清楚。此外,科学家们还发现,这些新生恒星群的质量要远大于那些“年老”的恒星群,不过,之中的原因同样也未有合理的解释。


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