埃及沙漠中寻找鲸鱼
2014-07-14 17:57:12   来源:化石网   评论:0 点击:

从法尤姆再往西,方圆几十公里的地域内,像明镜一样镶嵌着埃及第二大淡水湖——加伦湖。正午的阳光下,湖水微波不兴,静静地倒映着两岸翠绿的草木和庄稼。由于周围湖区落差的原因,这里形成了一些瀑布。从瀑布

    从法尤姆再往西,方圆几十公里的地域内,像明镜一样镶嵌着埃及第二大淡水湖——加伦湖。正午的阳光下,湖水微波不兴,静静地倒映着两岸翠绿的草木和庄稼。由于周围湖区落差的原因,这里形成了一些瀑布。从瀑布下面走过,淡淡的水若雾似纱般纷纷扬扬飘下来,如丝丝细雨吹在身上、石头上、草丛间。没有万马奔腾的磅礴气势,但那种似有似无的轻柔却让人非常惬意。

  离开加伦湖区,很快就到了拉岩谷自然保护区,与先前的青翠和湿润相比,这里入目的全是戈壁和沙碛的褐黄色,也很干旱,越往前走,就越显得荒凉。这样的环境实在与鲸鱼联系不到一起。然而,鲸鱼谷就位于沙漠的深处:由于地质变迁,这里几千万年以前还是一片海域,有成群的鲸鱼出没,所以得名鲸鱼谷。

  阿拉伯语中的鲸鱼谷叫做“瓦迪·黑坦”,瓦迪是“河谷”,“黑坦”是鲸鱼的复数,说明这里当时鲸鱼的数量之多。果然,在沙漠腹地,有一个“拉岩自然保护区游客中心”。该中心建于2001年6月,实际上是一座地质博物馆,里面陈列着许多考古发掘,并有挂图和文字说明。

  早在19世纪末20世纪初,埃及、德国、英国等地质考古学家就开始探索鲸鱼谷了,发现了相当珍贵的海洋古生物化石标本,如多刺鱼、鲨鱼、海蛇、海龟、鳄鱼、海牛和鲸鱼等。其中最珍贵的,莫过于鲸鱼了,而且鲸鱼的种类有五种之多。

  2005年4月,美国密歇根大学的古生物学家菲利浦·金戈里奇在鲸鱼谷有了重大的考古发现。他率领的考古小组找到了鲸鱼骨骼化石,一块块连起来居然长达18米,并且“从脊椎到尾巴的整副骨骸”都可以完全地连成一体。关键还在于,经科学考证,这种鲸叫“械齿鲸”,它是太古生代始祖鲸的一种。械齿鲸由陆地哺乳类演化而来,它没有呼吸孔,却从其陆地祖先那里继承下来了一双小脚。这种鲸看起来很像大海蛇,却比海蛇珍贵多了,它生活的年代至少在4800万年以前。考古学家说,械齿鲸具有极其珍贵的科研价值。

  正因为如此,菲利浦·金戈里奇一看到这种鲸的化石,就兴奋不已。他决定把骨骸化石搬到密歇根进行保存加工,做进一步的深入研究,然后再带回埃及展览。因为这一考古引起了轰动,很快就被联合国教科文组织列入自然保护遗产名录。

  迄今为止,鲸鱼谷的核心部分,也就是菲利浦·金戈里奇发现械齿鲸标本化石的地方,还没有得到真正的开发。那里地处沙海深处,交通不便,阻止了游人前去一识其“庐山真面目”。鉴于此,目前埃及有关部门正与意大利合作,准备在这一地区建造一座国家自然公园,以方便游客。

  鲸鱼谷附近的绿洲地区住着一些居民,他们以农牧和捕鱼为生。为保护该地区有限的渔业资源,当地对捕鱼有特别规定:每周四、五休渔,每年七至九月,所有湖区休渔,平时高、低两个湖区供人们轮流捕鱼。

  此外,捕鹰是当地居民的一项高级职业,为某些家族所垄断。在每年的捕鹰季节,一些捕鹰人就会来到这里捕鹰。捕鹰是分组进行的,每组2到3人,一次捕猎行动耗时5到6天。捕获的鹰加以驯养,便可向国际市场出售。

 

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