如果珊瑚礁生态系统受到彻底的破坏就会产生“多米诺骨牌效应”的问题
2014-06-18 11:38:48   来源:化石网   评论:0 点击:

■ 新闻缘起 近年来,自然因素造成海岛不断消失的情况正在成为全球性问题。在南中国海四大群岛中,有些珊瑚礁岛的面积正在减少,有些岛礁甚至已经消失,渔民的破坏性捕捞作业方式为远海珊瑚岛礁的主要威胁。

■ 新闻缘起

 

    近年来,自然因素造成海岛不断消失的情况正在成为全球性问题。在南中国海四大群岛中,有些珊瑚礁岛的面积正在减少,有些岛礁甚至已经消失,渔民的破坏性捕捞作业方式为远海珊瑚岛礁的主要威胁。

 

    珊瑚碓生态系统——地球上最古老、最多姿多彩、也是最珍贵的生态系统之一,也是最大程度上反映海洋生物多样性的理想宝库“住所”。

 

    然而,全球的珊瑚礁已超过10%出现死亡,另有30%—70%也正受到威胁或人类的破坏。

 

    是什么原因导致珊瑚的急剧衰退?珊瑚是否会灭绝?我们该如何拯救?本期科技之谜,中科院南海海洋研究所雷新明博士为读者解疑释惑。

 

——数字——

 

20%—80%已出现死亡状态

 

    日本一个研究小组给出的一份报告中称,海水酸化越严重,拥有坚硬骨骼并且能够制造珊瑚礁的造礁石珊瑚就越少,而身体柔软的海鸡冠等软珊瑚则会增加。如果酸化过于严重,珊瑚就有可能在本世纪末消失。

 

    真相如何?中科院南海海洋研究所雷新明博士告诉记者,造礁石珊瑚对其生长环境的反应很敏感,适宜生长在23—26℃的水温、27—48的盐度以及潮间带60m以浅的热带亚热带浅海地区,并对海水水质有较高的要求,如海水透明度高,营养盐水平低,光照强度适宜等。“东南亚地区被认为是珊瑚生存的‘黄金三角’,珊瑚覆盖率非常高,但是从20世纪70年代以来不断受到很多因素的影响,衰退现象十分严重。”

 

    “在第七届珊瑚礁会议上对全球的珊瑚做出了评估之后,认为珊瑚在全球已有高达10%的珊瑚礁已经被破坏,如果不采取紧急的管理行动,极有可能在未来10—20年内三分之一的珊瑚礁将陆续消失。”雷新明说。

 

    “实际上在我国过去十几年里,珊瑚从总体水平上80%都已经出现衰退状态。”雷新明表示,“不过珊瑚一般具有自我修复能力,所以死亡状态并不等于灭绝,即使‘灭绝’也应该是在人为活动影响较为剧烈的大陆沿岸珊瑚礁区。”

 

    珊瑚自我修复需要多久?“一般需要一个缓冲期。如果适宜珊瑚生存的海域的环境条件得到改善或有力的监管和保护,珊瑚就能够在一两年内获得大量的幼体补充,那么珊瑚就还有机会进行自我增殖、修复。”雷新明说。

 

——疑问——

 

缘何衰退? 海水酸化、水温上升、污染严重、人类活动占主因

 

    据了解,在全球海洋中,珊瑚礁所占面积不足0.25%,而有超过四分之一的已知海洋鱼类是靠珊瑚礁生活的,二者相互依存。

 

    然而在南中国海四大群岛中,有些珊瑚礁岛的面积正在减少,有些岛礁甚至已经接近消失,渔民的破坏性捕捞为远海珊瑚岛礁的主要威胁之一。

 

    造成珊瑚大量衰退的原因是什么?“海水酸化、水温上升、过度捕捞、污染严重、敌害生物暴发等因素都是导致珊瑚衰退的原因。此外,一些自然因素,如台风,海啸,海底火山暴发或地震等也会对珊瑚构成生存威胁”雷新明说,“排除自身周期问题,地球暖化海水温度上升,二氧化碳排放过多导致海洋酸化,其实归根到底也都是受人类片面追求经济效益而忽略环境保护的行为带来的,如果不及时校正这种行为,这种恶性循环的过程会持续加剧。”据雷新明介绍,2001年巴拿马一艘希腊油船船体出现裂缝,造成了约8000加仑原油泄漏,“尽管事后取得了紧急处理,但因为这场事故直接造成巴拿马地区珊瑚覆盖率下降50%—60%”。

 

“灭绝”反应? 海洋生物链断裂,海水对暗礁侵蚀加剧

 

    “如果珊瑚礁生态系统受到彻底的破坏,就会产生一系列诸如‘多米诺骨牌效应’的问题:海洋生物食物链遭到破坏,海洋生物多样性下降,海水对岸礁侵蚀加剧等等。”雷新明说。

 

    1996年,印度哈恰拉岛被海水淹没,成为世界上第一座从地图上消失的有人居住的小岛。2010年,印度和孟加拉为主权归属争执了30年的新穆尔岛也被海水淹没。同时,南太平洋上汤加王国北部,陆地面积达115平方公里的瓦瓦乌等34个岛屿,也面临着珊瑚灭绝的危险。

 

    遭受人为和自然的双重压力,珊瑚死亡的例子越来越多。大面积死亡将会带来什么影响?“这就要从珊瑚的海洋生态功能说起了。其中,它最重要的一个功能是维护海洋生态平衡,一旦平衡被打破,后果将不堪设想。”雷新明说。

 

    据雷新明介绍,一个健康的珊瑚礁会给海洋生物提供一个庇护所,很多海洋鱼类和无脊椎动物都会在珊瑚附近生活,并维持其健康的食物链。如果珊瑚消失,也会带来某些鱼类和无脊椎动物动物的灭绝。此外,珊瑚礁对岸礁保护是非常重要的,如果没有珊瑚礁的保护,那么海水对岸礁的侵蚀将会非常严重。

 

    “今年五月份考察发现,徐闻珊瑚礁海岸每年都会被侵蚀后退好几米,以前海边的房子现在基本上都被海水侵蚀,成为真正的‘一线海景房’”雷新明说,从国土安全的角度来讲,比如西沙群岛和南沙群岛,整个岛上都是珊瑚,“如果珊瑚消失,就好比国土消失,后果不堪设想。

 

何以拯救? 科学营造一个适应珊瑚的生存环境

 

    有科学家表示,保护珊瑚采取人工修复始终只是辅助手段,南海珊瑚岛礁的永续发展关键还是需要依靠其自然修复。

 

    具体怎么做?雷新明说:“首先要严格按照珊瑚保护相关规定条文加强执行力,其次对近岸礁捕鱼作业等进行监管,再次加强珊瑚保护区的建设,还有比较重要的一个环节就是加强对珊瑚礁健康状况的长期监测与研究。”

 

    据了解,在南海岛礁面临危险时,中科院南海海洋所的科学家早在7年前就已经展开对珊瑚礁修复的研究。目前生态修复工作主要针对造礁石珊瑚本身,包括有性繁殖和无性繁殖两种。

 

    “单纯依靠人工填海防风固岛的方法会对海洋生态环境造成毁灭性的破坏,珊瑚繁育技术是岛礁生态修复的最佳手段。”据中科院南海研究所研究员黄晖介绍说,“目前这项技术主要是在一些实验区和示范区进行。目前该所在海南三亚有约4000平方米的实验区,在西沙群岛的范围要更大一些,实验区为1公顷,示范区则达到100公顷,目前我们正在这些区域进行修复工作,而且我们已经三次成功的完成了对大亚湾三处海域的造礁石珊瑚的移植工作。”

 

来源:《科技日报》(2013-07-19 五版)(实习生 徐冰)

 

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