垃圾产生速度要比温室气体等其他环境污染物更快
2014-06-16 14:48:33   来源:化石网   评论:0 点击:

巴西一家垃圾填埋场每天接收超过1万吨垃圾。图片来源:SERGIO MORAES REUTERS 固体废物是人类文明的副产品。平均一个美国人每月丢掉的垃圾重量与其体重相当。当垃圾处理工作运行良好时,人们很少考虑这些。丢弃

巴西一家垃圾填埋场每天接收超过1万吨垃圾。

图片来源:SERGIO MORAES/REUTERS

 

    固体废物是人类文明的副产品。平均一个美国人每月丢掉的垃圾重量与其体重相当。当垃圾处理工作运行良好时,人们很少考虑这些。丢弃的物品被回收,其中一些被回收利用或堆肥,但大部分变成了垃圾堆或被焚烧。然而,从全球范围而言,问题则十分棘手。

 

    《自然》杂志报道称,在过去的1个世纪里,世界人口不断增长,并变得更加城市化和富足,而制造的废弃物则增加了10倍,到2025年,这个数量可能再翻一番。垃圾产生速度要比温室气体等其他环境污染物更快。废物处理成为市政预算的主要开支之一。

 

    加拿大安大略科技大学能源系副教授Daniel Hoornweg及其合作者指出,在新兴城市,废弃物问题尤为突出。而随着城镇居民日益富裕,全世界的生活水平不断提高以及城镇人口趋于稳定,全球固体废物生产将达到顶峰。Hoornweg表示:“只是何时达到顶峰难以预测。除非我们降低人口增长速度和物料消耗率,否则地球必须要承受越来越大的废弃物负担。”

 

城市问题

 

    固体废物是一种城市现象。在农村,有包装的商品、食物浪费以及工业制品较少。而一个城市居民产出的垃圾是与其同等富裕度的农村居民产出量的两倍。如果按照城市居民更富裕这个事实计算,他们产生的垃圾是农村居民的4倍。

 

    阿联酋迪拜固体废物咨询专家Perinaz Bhada-Tata及同事指出,随着城市化的深入,全球固体废物生产量在加速增长。1900年,全世界有2.2亿城镇居民(占总人口的13%),他们每天约生产30万吨垃圾,到2000年,29亿人生活在城市里(占总人口的49%),他们每天生产超过300万吨固体废物,到2025年,这一数值将翻一番。

 

    总体而言,经济合作与发展组织(OECD)成员国是最大的废物生产者,它们每天制造约175万吨垃圾。研究人员预测,这一增长趋势会持续到2050年,然后随着材料学和技术的改进,垃圾量开始缓慢下降。

 

    Bhada-Tata还指出,一些国家生产的垃圾比其他国家多。与美国相比,日本人均垃圾制造量少1/3,尽管这两个国家的人均国内生产总值基本相当。另外,世界垃圾产量也存在季节性变化,例如,圣诞节过后的那一周,加拿大家庭垃圾产量会翻倍。

 

    《自然》杂志报道称,中国的固体废物产量可能会从2005年的每天生产520550吨,增长到2025年的每天生产140万吨。东亚是目前世界上废物产量增长最快的地区,当然,南亚(主要是印度)很有可能在2025年得到这一“殊荣”,然后到2050年,撒哈拉以南非洲会后来居上。

 

    “随着一个国家越来越富裕,其废物构成也会发生变化。”加拿大多伦多大学土木工程学教授Chris Kennedy与合作伙伴指出,越富裕,包装纸、电子垃圾以及破损的玩具和用具也越多。例如,一个国家的富裕度能很容易通过丢弃多少移动电话来衡量。

 

垃圾峰值

 

    研究人员指出,固体废物产生的速率将取决于城市人口的增加、生活水平的提高和人类的反应。

 

    2012年,Hoornweg和Bhada-Tata为世界银行撰写了一份报告,他们估计全球固体废物制造量将从2010年的每天350万吨,增长到2025年的每天600万吨。这一数值相当可靠,因为人们能很好地预测数十年的城市人口和人均国内生产总值。

 

    Hoornweg和Bhada-Tata还指出,将预测扩展到2100年,结果显示,如果目前的趋势持续下去,本世纪将不会出现全球“垃圾峰值”。尽管OECD成员国的垃圾制造量将在2050年达到最高点,亚洲—太平洋地区国家将在2075年迎来峰值,但是,垃圾制造量还将在撒哈拉以南非洲快速发展的城市里继续增长。非洲的城市化轨迹将是垃圾峰值到来的日期和高低的主要决定因素。

 

    Hoornweg和Bhada-Tata估计,到2100年,固体废物生产率将超过1100万吨/天——是目前的3倍多。随着下降的人口,更密集、节约的城市,和更低的消耗,垃圾峰值可能会在2075年到来,并且其强度也会降低超过25%。这意味着每天少制造260万吨垃圾。

 

改善现状

 

    目前形势如何改善?其实局部能采取许多措施减少废物制造量。Kennedy指出,一些国家和城市正在做着示范工作。美国加州旧金山市设置了到2020年实现“零废物”的目标(利用减少和再循环对废弃物进行100%的转化)。目前,该市超过55%的垃圾已经被循环再造或再利用。日本川崎市改进了其工业生产过程,每年能减少56.5万吨潜在废弃物,实现交换和再利用的材料包括钢铁、水泥和化学物质等。

 

    北美和欧洲正试着收取垃圾处理费用,并发现随着相关费用的增加,垃圾生产量在减少。Hoornweg等指出,另一个措施是促使人们购买的物品少于其财富增长,并花费更多的钱到需要更少资源的体验活动中。

 

    但是,发展中国家城市化快速发展地区需要对消费和废物管理改进投入更大的关注,尤其是非洲地区国家。通过提高教育、平等意识以及以经济发展为目标,Kennedy及合作者预测,世界人口总量在2075年将保持在少于80亿人口的水平上。

 

    这样的一个发展路径折射出世界正走向这样一种社会:更大的城市密度和更少的物料消耗总量。另外,人们还需要“工业生态学”的广泛应用。工业生态学是指设计能够节约材料的工业和城镇体系。这始于城市代谢(城市材料和能源流)研究。

 

    Bhada-Tata提到,减少食物浪费和园艺垃圾也十分重要。工地建设和建筑拆除也制造了大量垃圾,因此在新工地最大限度利用现有材料的建设措施将发挥重要作用。

 

    《自然》杂志撰文表示,人们目前制造的垃圾已经让地球疲惫不堪,并且人们处在通向垃圾量不断增加的道路上。通过使人口趋于稳定和下降,更密集和管理良好的城市消耗更少的资源,更好地利用技术,人们能够使得垃圾峰值更早到来。这对环境、经济和社会效益将有极大意义。

 

来源:《中国科学报》 (2013-11-06 第3版 国际) (张章)

相关热词搜索:垃圾 温室气体 环境污染

上一篇:今年南极上空的臭氧层空洞面积稍稍小于往年平均水平
下一篇:澳大利亚将遭遇严重的厄尔尼诺气候模式

分享到: 收藏