美国研究人员从沃斯托克湖获取的冰样本里发现了细菌生命的证据
2014-06-15 09:56:09   来源:化石网   评论:0 点击:

南极千万年冰下黑暗世界或暗藏奇异生命(图) 英国每日邮报报道,美国科学家认为南极洲最大最深的地下湖泊或可能包含上千种不同的微小有机物,甚至还可能有鱼类。科学家认为沃斯托克湖冰下的黑暗世界或可能让科学

南极千万年冰下黑暗世界或暗藏奇异生命(图)

 
    英国每日邮报报道,美国科学家认为南极洲最大最深的地下湖泊或可能包含上千种不同的微小有机物,甚至还可能有鱼类。科学家认为沃斯托克湖冰下的黑暗世界或可能让科学家有机会一撇冰河时期之前的地球面貌,位于冰下3700米的沃斯托克湖已经与外界切断联系长达1500万年。

 
    美国俄亥俄州博林格林州立大学的研究人员认为这个湖泊可能存在大量的生命,从细菌到复杂的有机体。现在很多科学家认为沃斯托克湖完全不适合生命存在,甚至有些人认为它非常贫瘠。

 

美国研究人员从沃斯托克湖获取的冰样本里发现了细菌生命的证据。

 
    在对沃斯托克湖获取的冰样本的DNA序列进行长达两年的电脑分析后,最终的结果显示沃斯托克湖包含大量各异的微生物,以及某些多细胞生物。从沃斯托克湖抽取的“如钻石般纯净的”冰样本中科学家鉴别出3500多个DNA序列,其中95%是与不同细菌类型有关。

 
    剩余5%的样本包含名为eukaryokes的更加复杂的有机体的迹象,其中两个与曾经被称为古生菌的有机体有关。博林格林州立大学生物科学教授斯科特·罗杰斯(Scott Rogers)和他的研究小组发现了类似于真菌、水蚤、节肢动物和软体动物类型的DNA序列。有趣的是这些细菌一般被发现存在于鱼的内脏里,这暗示着在冰下湖泊里可能存在鱼类,根据这项发表在期刊《公共科学图书馆·综合》上的研究显示。

 
    “是否适合生命存在的环境界限正在逐渐发生改变,” 罗杰斯博士这样说道。沃斯托克湖距离南极800英里远,3500万年前,当气候还比较温暖时,它被认为森林环绕。研究人员说道:“那时,湖泊很可能包含复杂的生物体网络。”科学家认为1500万年前,这些生物体被密封在冰下1/4英里深处的湖泊里。

 
    “现在的环境条件与历史早期完全不同,当时的湖泊似乎维持了一个令人惊讶的多种多样的生物体群落。在过去的1500万至3500万年间,这些生物体缓慢的适应了沃斯托克湖逐渐发生改变的环境,这个湖泊逐渐从一个陆地系统转为冰川下系统。”产生了类似于生活在深海热液喷口附近的生物体,导致科学家认为冰下深处的沃斯托克湖可能包含类似的特征。

 
    “热液喷口可以提供能量源和营养物质,这些对于生活在湖泊里的有机物来说至关重要。”科学家这样说道。俄国研究人员认为从1500万年历史的湖泊水样本里可能发现了一种独特形式的细菌。然而,这项发现最后被认为是因样本污染所致。美国研究人员极力防止样本的污染,并表示各种不同的结果正是很多科学家期待在冰川下湖泊里发现的生物类型。“大多数生物体似乎都是水生(淡水),很多物种实际上是生活在海洋或者湖底沉积物里。” 罗杰斯博士这样说道。

 

来源:凤凰科技 北京时间7月11日(编译/严炎刘星)

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