化石公园之谜
2014-06-09 16:07:47   来源:化石网   评论:0 点击:

化石公园位于美国加里福尼亚州洛杉矶附近的兰乔来布拉,称为汉柯克化石公园,属洛杉矶市博物馆管理。为什么会称为化石公园? 先让我们来想象一下15000年前的某一个拂晓。雾气朦胧,云烟缭绕,在晨风吹拂中,像

    化石公园位于美国加里福尼亚州洛杉矶附近的兰乔来布拉,称为汉柯克化石公园,属洛杉矶市博物馆管理。

为什么会称为化石公园?

    先让我们来想象一下15000年前的某一个拂晓。雾气朦胧,云烟缭绕,在晨风吹拂中,像轻纱似的漫飘舒卷。四周的山峦隐现于淡云薄雾之间。山下是一片葱绿的草地,露珠在草叶上滚动,虽是晨光熹微,却也晶莹耀眼,仿佛夜来的仙女把无数珍珠洒落在翡翠之上。山麓的疏林之内,不时传来清脆悦耳的山雀鸣声,它首先向这块无人的原野报告黎明。随后,成群的野兽、飞鸟被唤醒,于是,它们开始一天的活动了。

    草地上,过来几只骆驼和野牛,或在悠闲地漫步,或在津津有味地吃草。野马不时穿过它们的身旁,东奔西跑。恐狼睁开狰狞的眼睛,从林间钻出,贪婪地东张西望,正在寻找“早餐”食品。树丛间,猛犸象慢吞吞地举步前行,用它特有的鼻探测开路,左右挥动,向草地走去,不时地还抽动自己的厚皮长毛,抖落背上的树叶和腹部的泥块。剑齿虎、棕熊、山狗正在觅食,这是群凶残成性的暴徒、树獭和松鼠慌忙爬上树枝逃命。

    天空中,隼、鹰、鹫、兀鹰、秃鹰等猛禽盘旋飞翔,以它们锐利的双眼一遍又一遍地对地面侦察搜索,也企图捕获猎物充饥。偶而,不幸的小松鼠、小野兔、小鸟被它们发觉抓住,从此丧生。

    在绿草如茵的盆地中央,闪耀着一面明镜似的沥青湖。乌黑的表面在初升的旭日光芒下,反射出缕缕银光。特别是阵雨初过,湖山如洗,这里显得更加生气蓬勃,飞禽走兽往往不约而同来到湖滨聚会喧闹。

    沥青湖不同于一般积水的湖泊沼泽,在湖底,由于岩层发生断裂,而正巧这里又有含石油、沥青这类的液态有机物质的地层,沥青受到地下岩层压力而沿着裂隙上升,于是在地表的洼凹上汇集起来,遇上低温,就凝固成熔胶状,形成粘性很大的沥青湖。

    盈盈的积水吸引着它们,笨重的猛犸象伸过脖子去汲水解渴,第一口清凉的饮料流进肚底,顿时感到神清气朗。它仰天长啸一声以后,往前跨越一步,企图到湖中间再痛饮一顿,没想到前脚陷下去了。凭着它在陆地上的经验,借后脚用力一蹬,想纵身跃起,不料反而更糟,四脚全都跌进粘糊的沥青湖内。虽几经奋力挣扎,咆哮助威,都无济于事,甚至比原先陷得更深。精疲力竭之余,只得垂头丧气,等待着死亡的降临。可怜的骆驼和野牛,也都遭样同样的命运。

    谁也没有料到,更残酷的悲剧紧接着开幕了。翱翔于天空的鹰鹫凭它那敏锐的目光首先发现了愁困在湖中的猎物。它一声鸣叫,划破长空,拍动双翅,斜冲而下,落脚在垂死的猛犸象、骆驼或野牛的背上,立刻伸出尖锐的喙啄食受难者的颈背上的皮肉。在一顿饱餐之后,猛禽得意地展开双翅,飞扑着准备起飞,不断翅膀沾到了沥青,再使劲鼓翅,企图抖落,谁料沥青愈粘愈多,最后,成了猎物的陪葬。

    恐狼、剑齿虎、棕熊和山狗,闻声而至,眼看湖内有那么一大批丰盛的美餐,垂涎欲滴。它们张开血盆大口,纵身一跃,敏捷地用匕首一样的特有犬齿直刺猎物,鲜血涌流而出,成块的肌肉被扒了下来。为了争食,各不相让。结果有的四脚一滑,也跌进沥青湖中,再用劲上爬,无非是徒费力气,求生的希望终于破灭,半身陷进“泥潭”。

    这许多性情暴戾的禽兽,曾是陆上飞扬跋扈的霸主,此时到了穷途未路,与它们的猎物同归于尽。

    飞禽走兽,虫豸蛇蜥,所有落到沥青湖上的动物,都难逃灭顶之灾。这个不过0.14平方公里(不及北京北海公园的三分这一)的魔湖,竟成了可怕的天然陷阱。

    随着岁月的流逝,接踵而来的无知动物,一年复一年地在此沥青湖内遇难并掩埋下去。它们的皮毛肌肉,虽已腐烂消失,而它们的骨骼、牙齿、蹄爪、坚角却成为无数珍贵的化石,纪录了过去自然界的惨迹。其中有一处不到20平方米、深约3米的岩层中就采获到6000件以上比较完整的标本。古生物学家到这里,面对着成堆白骨,暗地里幸灾乐祸,拍手叫好:“这是多么稀罕的天然化石仓库,这是多么有趣的化石世界!”

    然而,任何价值连城的宝库,尚未开发以前,总是默默无闻的。

    1875年,一批欧洲殖民者根据前人的记载到这里来找寻石油,意外地获得了第一块化石标本,顿时兴上心头,无比欢欣。于是,结合沥青矿的开采,有计划地进行发掘。一百多年来,在这个小小的古代陷阱中陆续发掘出数量颇为惊人,种类繁多的化石,经过清理以后,统计出化石清单如下:


恐狼1646条           剑齿虎2100头


山狗239条             野牛159头


西方马130匹         地獭76只


骆驼36匹               猛犸象20余头

    其它还有棕熊、獾、鼬、狐狸、鹿类、松鼠及其他小型哺乳动物和133种鸟类、爬行类、蟾蜍和旧石器时代晚期有人工划痕迹的骨器等等。

    科学家把这许多动物的类别加以百分统计,结果十分有趣。以第3坑掘出的1040件比较完整的大型哺乳动物化石为例,仅恐狼和剑齿虎等食肉类猛兽就有815件,占总数的80%左右,鹰、鸮等猛禽计54种,共562只,占鸟类总数80%;如仅以剑齿虎化石统计其年龄,幼体占16.6%,青壮年占82.2%,其余占1.2%。由此表明,本文开始时描述的那一幅悲惨的画面,是当时历史真实的写照。

    大约在五十年前,这里正值挖“龙骨”高潮,约有96个坑洞。后来,这里的土地领主阿伦·汉格克就将这块魔湖的遗址捐献出来,辟为化石公园。现在,已由洛杉矶博物馆将所获的化石整理陈列,或加以复原,供游人参观和科学家研究之用。

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