浙江“建德人”在现代人类起源理论的意义
2018-02-14 11:14:56   来源:化石网   评论:0 点击:

浙江建德人在现代人类起源理论的意义(化石网报道)据今日建德(黄家豪):习近平总书记在2006年1月任浙江省委书记时发表的一篇文章《与时俱进的浙江精神》中指出,远在数万年前,浙江大地就已出现了‘建德


浙江“建德人”在现代人类起源理论的意义
 
(化石网报道)据今日建德(黄家豪):习近平总书记在2006年1月任浙江省委书记时发表的一篇文章《与时俱进的浙江精神》中指出,“远在数万年前,浙江大地就已出现了‘建德人’的足迹。跨湖桥、河姆渡、马家浜、良渚文化,更是进一步呈现出文明的曙光。”

跨湖桥、河姆渡、马家浜、良渚文化这些在新石器时代闪耀古代中国的文明,我们的研究成果丰硕,寻常百姓对此认识也不算少。但是关于“建德人”,我们除了知道这是浙江最早的人类之外,并没有更深的认识。事实上,“建德人”还有一重更重大的意义,足以影响我们对现代人类起源理论的重新认识。

1.现代人类起源的两种理论

关于现代人类起源这一重大科学命题,人类学界一直有“多地区进化说”和“出自非洲说”两种理论,两种理论针锋相对。最近20多年,“出自非洲说”基本上处于主导地位;从1998年开始,一些中国的遗传学家发表了一系列的论文,研究发现了现代中国南方人群的遗传多态性要高于北方人,认为中国人的祖先最初是从非洲迁移到东南亚,然后从南到北进入中国大陆,从而否定了“多地区进化说”和中国本土人群持续进化的观点,认同了“出自非洲说”的观点。对“出自非洲说”的观点,古人类学家和考古学家另有不同的看法,并分别从古人类化石形态和旧石器时代遗存方面,提出不少证据和论点。

2.古人类的起源

学术界普遍认为,人类的祖先南方古猿阿法种,300万年前起源于非洲,演化为直立人后,大约于200万年前走出非洲,扩散到亚洲和欧洲,并进化成为早期智人和晚期智人。

“出自非洲说”的观点,是认为现代人类是有别于直立人和早期智人的一个新物种,大概在20万年—14万年前起源于非洲,并在10万年前扩散迁移到欧亚大陆。而早期分布于欧亚的直立人和早期智人,已经在进化中灭绝,没有与后来的现代人类产生过基因交流。

关于中国现代人类的起源问题,“出自非洲说”的观点是:原来生存在中国大陆的古老人种,已经在末次冰期时灭绝,现代的中国人祖先于6万年前从非洲先到达东南亚,并从南到北往中国大陆迁移。

从“出自非洲说”的论述中可以发现,自末次冰期前生存于中国大陆的古老人种的灭绝,到现代人类祖先从东南亚到达中国南方,这中间有5万年左右的时间,中国大陆是没有人类的踪迹的。具体地说,就是5万年—10万年之前,我们是应该找不到关于人类的化石和遗存的。

复旦大学生命科学院从1997年开始采集中国各个民族的DNA样本,在对近2万个DNA样本进行分析后,得出结论:

在10万年前左右,现代智人逐渐迁移出非洲,来到中亚,其中一些人在当地定居,人类进一步分化。

大约到了4万年—6万年前,一部分人迁移到了东亚,进入中国大陆,成为汉族和中国其他主要少数民族的祖先。

3.中国旧石器时代早期文化

关于中国旧石器时代早期的人类化石和遗存,除了广为人知的生活于50万年前的周口店北京人和100万年前的蓝田人外,贾兰坡院士1960年在山西省南部西侯度遗址主持发掘,发现了一批石制品、动物化石和烧骨等。通过古地磁法测定,其年代为180万年前,是我国目前为止最早的旧石器时代遗址。除此以外,在云南元谋发现的两颗人牙化石,据古地磁法测算的结果,是170万年前的;河北阳原小长梁发现的石器和动物化石,其年代测定为100万年前;1981年在泥河湾对岸东谷坨发现的丰富的石器遗物,其年代测定为100万年前,与小长梁的遗址同期。不过这些早期人类都属于直立人,传统理论认为20万年前已经灭绝。

4.缺失的化石证据

复旦大学遗传学研究所柯越海等支持“出自非洲说”的学者,认为中国出土的古人类化石都在10万年以上,而现代人类化石,时间都没有超过4万年的,缺失了古人类进化为现代人类的化石证据,没有5万年—10万年间的人类化石来直接证明“多地区起源说”的观点。

实际上,从旧石器时代中期一直到5万年前,古人类的化石一直被发现。

中更新世之末和晚更新世之初(126000年±5000年)是早期智人活跃的时期,这段时间的人类化石和遗存发现有金牛山人、大荔人和许家窑人,还有稍晚的长阳人和马坝人。

5万年—10万年前,按照考古学家和古人类学家的考察,这段时间的人类活动是很频繁的,例如河南灵井遗址,山西丁村,湖北黄龙洞与白龙洞,重庆井水湾、枣子坪,浙江建德乌龟洞,贵州观音洞,广西咁前洞,柳江人和木榄山智人洞等。

5.建德乌龟洞

1974年冬天,中科院古脊椎动物与古人类研究所的研究人员张森水、韩德芬等人会同浙江省博物馆工作人员赴杭州、金华两地区进行野外考察,寻找古人类化石和遗迹遗物。

在浙西建德县李家乡(今建德市李家镇)新桥村西的乌龟洞,考察队发现了一枚古人类的牙齿化石和多种哺乳动物化石。据当时的测定,该牙齿化石属于30岁左右的男性青年,生活于更新世晚期,距今5万年左右,被命名为“建德人”。

乌龟洞是个天然石灰岩溶洞,深7米,含有化石的土层厚1米多,分为上下两层。古人牙化石即在上层厚约35厘米的紫红色粘土中发现,除此以外,考古人员还发现了猕猴、鹿、猪、羊、水牛、大熊猫、中国犀、剑齿象等多种动物化石。

如此众多的动物化石,加上那枚古人类牙齿化石的发现,是当时浙江旧石器时代考古的重要收获。

通过形态对比分析,研究人员认定这枚牙齿化石属于早期智人类型,与旧石器时代晚期的柳江人相近。当年鉴定的年代为更新世晚期,距今5万年左右。到了1986年,北京大学考古系年代测定实验室采用了铀系测年法对乌龟洞中的牛化石重新进行了年代测定,判断“建德人”生活的年代应该在距今10万年左右。这与原先认定的年代时间相比,提前了近一倍。

6.对现代中国人起源的重新认识

建德乌龟洞出土的10万年前早期智人“建德人”牙齿化石,除了揭开人类发展史在浙江的序幕外,连同中国其他地区的5万年—10万年前智人化石和遗存分布,有力地证明了从180万年前的西侯度到现代智人出现之时的5万年前,中华大地上一直有我们祖先的踪影,现代中国人并不完全来自非洲,本地古老人种也为我们的进化作出了重大的贡献。

2017年3月,美国《科学》杂志发表论文《中国许昌出土晚更新世古人类头骨研究》,称“许昌人”“可能是中国境内古老人类和欧洲尼安德特人的后代”。论文第一作者李占扬甚至说,“许昌人上承周口店北京猿人,下连中国北方早期现代人,终结了中国北方现代人来自非洲的假说。”意即证明了中国现代人是在本土发展演化而来。论文提及,这些人头骨化石呈现中国古人类早期现代人和欧洲尼安德特人的混合特征。

专家指出,没有发现“许昌人”与非洲古人类之间的相似性,这表明“许昌人”可能是人类进化中出现的一个新的人种。

研究团队推断,在“许昌人”出现之前,北半球出现过一个前所未有的寒冷期,东亚大陆的古人类为了躲避严寒,向当时气候更为温和的欧洲迁移,同欧洲早期的尼安德特人相遇并融合,而且有基因的交流。之后由于气候转暖了,来自东亚的古人类重返家园,“许昌人”应该就是其中的一支。

无论如何,“建德人”牙齿化石的发现,证明了“建德人”不仅仅是浙江人类的始祖,还证明了中国人180万年来一脉相承的血缘和文明的续存,是让世界重新认识“中国人”的一个有力见证。

黄家豪:

复旦大学考古学博士;英国赫尔大学工商管理硕士。
香港理工大学轮机工程系毕业;
上海市普陀区海联会理事;
上海香港联会普陀分会、徐汇分会理事;静安分会会员;
杭州香港青年会会员
香港理工大学上海校友联谊会会长;
国家社科基金重大项目《外国考古研究译丛》课题组成员。
曾多次考察景德镇、龙泉窑、上虞越窑、南宋官窑等重要瓷窑址,还有良渚古城、跨湖桥、黑水城、并与FREER GALLERY OF ART、波士顿美术馆、大都会博物馆等进行学术交流。
以松花芥子为笔名,在《香港信报》写作专栏。目前主要在国际学校教育、文化遗产研学旅行等领域发展。

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