南古所专家在汤山博物馆工地发现两块暗棕红色的鬣狗粪化石
2014-06-22 08:47:16   来源:化石网   评论:0 点击:

此前有网友在汤山发现的疑似鬣狗粪化石(化石网资料图)(化石网报道)据金陵晚报(王君):数十万年前的一团粪便,经过历史岁月的漫长变迁,就会成为有价值的宝贝。近期,中科院南京地质古生物研究所的专家在汤


此前有网友在汤山发现的疑似鬣狗粪化石(化石网资料图)

(化石网报道)据金陵晚报(王君):数十万年前的一团粪便,经过历史岁月的漫长变迁,就会成为有价值的“宝贝”。近期,中科院南京地质古生物研究所的专家在汤山博物馆的工地上找到了两块暗棕红色的粪化石,它们来自于鬣狗,虽然相关的研究还没有开展,但是透过这暗红色的粪化石,专家有可能找到汤山地区鬣狗的“饮食信息”、“最后的晚餐”,甚至借助粪化石,专家还可能推断出这些粪化石主人的体形大小。

粪化石经过数十万年时间

“结晶”中矿物质闪闪发光

看似臭不可闻的大便,经过数十万年的变迁,当它们变成化石时,粗心的观察者根本就无法意识到它的身份,如过不是细心观察,甚至连专业者也会把它们错过。

中科院南京地质古生物研究所的陈孝政告诉记者,科学家们发现的粪化石的颜色是各种各样的,而且经过亿万年,时间的魔力,粪化石不仅没有“难闻”的味道,样子也变得“美好”起来,有的粪化石“结晶”了,矿物质在中间闪闪发光,有的粪化石硅化了,看上去就像“玛瑙”一样美丽。

记者了解到,有了“时代感”的粪便,变成了化石,身价也变得不同,在国际化石市场上,一块小小的粪化石能拍卖出1000美元的价格,其实和普通的宝石价格也差不多了。

陈孝政告诉记者,其实根据粪化石中“遗留”下的物质,可以确定是什么样的动物留下的粪化石,粪化石研究价值的不一决定了它的价格,如果里面藏着惊人的时代信息,那么其价值也并非一纸标价所能决定的。

长约两厘米 暗红色模样

粪化石可揭示主人的体形

就在几天前,中科院南京地质古生物研究所的专家在整理汤山博物馆工地的时候,专门对地层中的化石进行了一番搜索。结果果真有不错的发现。

陈孝政告诉记者,在工地上,专家发现了两粒粪便的化石,它们的体形很小,大概只有两厘米,是深红棕的颜色,看上去暗乎乎的,但是中间已经结晶,与普通的石头相比,在专家看来,这两块粪化石还是有不一样的美丽。

由于粪化石的体形很小,专家估计,它可能是当时的鬣狗留下的,至于这些鬣狗们这一餐究竟“吃”了什么,由于专家还没有对这些粪化石展开仔细的研究,因此不得而知。

陈孝政告诉记者,别看只是动物留下的一团团粪便,但是其实它藏着“惊人”的线索,比如根据粪化石的大小我们可以基本判断出排泄它的主人的体形。

例如这次鬣狗留下的粪化石则只有两个指甲盖大小,可以推断出鬣狗虽然凶狠,但是体形不大,而此前有古粪便学家发现了的6500万年前的雷克斯暴龙的粪便。

这尺寸为17.6英寸×6.4英寸×5.2英寸(约合44厘米×16厘米×13厘米),重量超过15.5磅(约合7公斤)。

粪化石中的孢子花粉 揭示汤山曾是森林草地

陈孝政告诉记者,这已经不是在汤山地区第一次发现粪化石了。记者了解到南京师范大学以及南京博物馆的专家曾经在汤山驼子洞发现了26块鬣狗粪化石,专家发现这些粪化石中含有相对丰富的孢粉,推测草食性哺乳动物食用带有孢粉的植物后,经鬣狗的猎杀、摄食、消化和排泄,孢粉较好地保存在鬣狗粪中,形成粪化石,成为洞穴地层的组成部分。

根据研究,专家甚至将这些孢粉属于哪些植物给解析出来,它们分属于24科属,其中木本植物9科属,草本植物13科属,蕨类植物孢子2科属,虽然鬣狗粪化石中的孢粉含量不及湖沼相地层中丰富,但有几种植物的花粉保存较好且相对集中,如松属、铁杉、栎属、榛属、蒿属等等出现的频率较高。

专家通过这些粪便化石中的孢粉揭示鬣狗生活的时代——早更新世,南京地区植被主要是草原或森林-草地,气候凉干或半干旱半湿润,这可以和地层中脊椎动物群反映的自然环境相互印证。

粪便化石表明 25万年前鬣狗吞食人类尸体

考古学家曾从鬣狗粪便化石中发现一些远古人类头发。

在对南非约翰内斯堡市格拉迪斯瓦尔洞穴的考古挖掘中,威特沃特斯兰德大学的考古小组发现一团远古鬣狗粪便化石。

该考古小组的古生物学家从粪便中取出一块沉淀物带回实验室进行深入研究,仔细地取出了40多根清晰可见的毛发物质,并对其中一半的毛发进行了扫描电子显微镜检测。虽然其中多数已变成化石,但有5根毛发还保存着毛发表面的结构。将这些毛发与多种动物进行了对比,考古小组做出结论称,这些毛发来自早期人类。依据洞穴石灰岩层的年代,这块鬣狗粪便的历史可追溯至25.7万-19.5万年前,在这一时期,早期智人和海德堡人生活在南非境内。

早期人类的头发是如何成为鬣狗的粪便呢?露辛达称,鬣狗是一种食腐动物,很可能这只褐色鬣狗发现一具早期人类尸体,在饱餐一顿后连同人类的毛发也吞入腹中。

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