《恐龙时代的精灵—追寻昆虫的足迹》
2014-06-06 09:03:43   来源:化石网   评论:0 点击:

《恐龙时代的精灵—追寻昆虫的足迹》(化石网配图)(化石网报道)据中国科学报(张文静):恐龙生活在距今大约2亿到6000万年之间的中生代。在那个生物种类极度丰富的神秘时代,除了陆地霸主恐龙外,地球上还生存










《恐龙时代的精灵—追寻昆虫的足迹》(化石网配图)

(化石网报道)据中国科学报(张文静):恐龙生活在距今大约2亿到6000万年之间的中生代。在那个生物种类极度丰富的神秘时代,除了陆地霸主恐龙外,地球上还生存着一群更为古老的动物,它们见证了恐龙的兴盛与灭亡,并一直繁衍到今天,这就是在地球上已经生存了近4亿年的昆虫。

如果你对昆虫感兴趣,心中肯定有着各种各样的疑问,比如蜉蝣真的是“朝生暮死”吗?原始的蜻蜓是什么样子的?古老螽斯的歌声我们还能听到吗?远古时代的昆虫又是如何保护自己的?这些问题的答案通通可以在《恐龙时代的精灵—追寻昆虫的足迹》一书中找到。除了昆虫的知识外,这本书还会告诉你什么是化石,化石是如何形成的以及如何采集化石等知识。

《恐龙时代的精灵—追寻昆虫的足迹》一书由首都师范大学生命科学学院教授任东主编。作为中国科协青少年科技中心高校科普创作与传播项目的一项任务,任东编写这本书的原则是要适合中小学生阅读。书中所有照片和复原图都是由编写者原创,其中的复原图都是由任东的学生创作的。然而,在这些生动有趣、图文并茂的内容背后,是任东带领的科研团队20多年工作积累出来的研究成果。书中一个个关于昆虫的妙趣横生的故事,都有着坚实的科学研究基础。

无论是科普书,还是专业论文,任东都喜欢把其中的内容描述为“讲故事”。“其实,每个化石标本都是生命演化留下的痕迹,都有自己的信息量,每一个化石标本都代表着当时发生的一个故事,而我们如果能把标本中的信息量挖掘出来,那就是在讲述一个故事。”任东认为,故事讲述得好与坏往往代表着研究水平的高和低。“我对学生的要求就是会讲故事,要把故事中的闪光点讲述出来,这才能提高你的水平。”

比如,在这本书中,任东就给读者讲述了一个“大肚子蝈蝈的"交响曲"”的故事,故事的主人公是生活在1.65亿年前的螽斯。螽斯通常通过前翅的相互摩擦发出鸣叫声,以进行通讯或者吸引异性。但此前,对于早期昆虫发声的起源和发音类型的研究却并不清楚。而任东带领的研究团队通过在内蒙古宁城道虎沟地区发现的一块极为珍贵的雄性螽斯标本,揭示了螽斯鸣叫的秘密。

这个螽斯标本的左右翅对称,而且保存有清晰的发音器官—音锉,翅上面的音齿结构和排列方式也清晰可见。研究人员根据这个结构,通过借助现生螽斯的形态和系统发育关系数据,经过软件分析推测出该物种已经可以发出纯音的鸣叫声。研究人员还发现,这个物种与大多能发出纯音鸣叫声的螽斯类似,它们通常在夜间鸣叫,吸引雌性交配,而且很可能已经适应了在开阔的环境中进行长距离通讯。

任东团队的此项研究成果发表在了《美国科学院院刊》上,发表时该期刊还专门配发了一篇评论性文章,并且饶有兴致地将文章命名为《侏罗纪教堂里唱诗班的歌手》。

“书中讲述的所有极具代表性的昆虫故事都是从我们已经发表的300多篇SCI论文中精选出来的,这其中包括在《科学》《美国科学院院刊》《当代生物学》等世界顶级科学期刊上发表的论文。”任东说。

《恐龙时代的精灵—追寻昆虫的足迹》,任东主编,中国农业出版社2014年2月出版

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