“古人类学第一家族”理查德·利基《人类的起源》
2020-04-04 09:41:25   来源:化石网   评论:0 点击:

古人类学第一家族理查德·利基《人类的起源》(化石网报道)据21世纪经济报道(郑磊):对人类发展过程的研究正在向两个方面拓展:向前追溯到人类的起源,中间是族群和社群的网络,向后是人类与宇宙的关系。人是


“古人类学第一家族”理查德·利基《人类的起源》

(化石网报道)据21世纪经济报道(郑磊):对人类发展过程的研究正在向两个方面拓展:向前追溯到人类的起源,中间是族群和社群的网络,向后是人类与宇宙的关系。人是从哪来的以及怎么来?人类学考古研究正在揭示这一过程,《人类的起源》是这一领域的名著。本书作者理查德·利基是“古人类学第一家族”成员,他的母亲玛丽·利基发现了东非第一件早期人类化石。

1974年在埃塞俄比亚发现的古人类化石露西,距今约350万年,曾长期被认为是最古老的人类。不过,后来在非洲又陆续发现了年代更久的古人类化石。有学者认为距今1500-2000万年以前,人类与猿类是一家,人类是六七百万年前开始与其他非洲猿类(黑猩猩,大猩猩)分道扬镳;另一派学者的结论是人类与猿类的祖先在300万年前还是一家。

人类与黑猩猩是近亲,并共享了98.5%的DNA,属于大型类人猿,可以说是“高度进化了的黑猩猩”。而猩猩和人类关系较远,1500万年前,猩猩脱离了非洲大型类人猿祖先来到了亚洲独立进化,亚洲巨猿体重约200公斤,曾是地球上最大的灵长类动物。而灵长类动物的历史有6500万年。

人类进化的时间线是直立人(人属的第一个成员,200万年前),大脑容量开始变大;智人(50万年前),大脑加速变大;10万年前人类大脑容量接近现代人类;而大脑容量最大的是尼安德特人。大约5万年前,随着旧石器时代晚期革命的出现,现代人类算是从猿类脱颖而出了。

按照考古说法,直立人的足迹遍布欧亚非大陆:一支远到了亚洲东北部,再南下印度尼西亚群岛,另一支到了欧洲北部,亚洲的直立人可能存活到6万年以前,但是2004年在印尼发现了小矮人是直立人的后裔,出现于1.8万年前。早期智人从50万年前开始从非洲出走中东和欧洲;20万年前,晚期智人出现在东非,并迅速扩张,先是横扫整个非洲,于7万年前左右进入地中海东部,有一支跨过南亚大陆,6万年前到达欧洲。1.5万年前,他们穿过白令陆桥(海峡),1.2万年前已经在美洲大陆一路南下。对当代人类线粒体和DNA分析表明现存70多亿人口都可以追溯到约5000名女性的群体,他们生活在距今15-20万年前的非洲。而且我们人类的这些共同祖先在7万年前仍生活在东北非的某地。

《人类的起源》里介绍了人类与猿类各自发展的原因:由于地壳运动形成了东非大裂谷,造成大裂谷两边气候不同,东边变得更干燥,促进了物种进化,留下的为了适应新环境而发展出新技能,并进化为人类。而生活在西边的则变成了各种猿类动物。最初的人类约30人为一群,大多数是成年女性和她们的子女,以及少数成年男性。这些小群体相互交往,形成了一个大约500人左右的由语言和习俗联结的社会网络—地方性部落。这些狩猎采集者在分享食物时,常进行一些复杂的受社会规则制约的仪式。

人类进化过程伴随着社会性特征的发展。因为人脑容量变大和直立行走,婴儿无法像其他灵长类动物那样等生长成熟之后再诞生。婴儿出生之后需要母亲抚育,而大部分父亲和其他成年男性则形成担负保卫族群和捕猎食物的群体,这有利于形成合作精神。而儿童则要学习生存技能、惯例、社会习俗、家族规矩等,这些就构成了族群的文化。正是人类在儿童期和成熟期的独特生长模式孕育了人类文化。

随着考古和基因技术的进步,人类进化的足迹逐渐清晰。大脑、喉部、语言的变化依次出现,人类并不是进化的终点,人类的未来命运会如何?人类会被取代吗?这些问题没有答案。我们应该知道的是,恐龙在地球上存在的时间比人类已知的历史更长,也曾是一个非常成功的群体。已经灭绝了的尼安德特人在30万年里生活在西到伊比利亚半岛,东至乌兹别克斯坦和西亚的伊朗,可是他们在大约3万年前消失了。人类学家有个模型,模拟一个种群比另一个种群有2%的优势时,经过1000年时间就可以取代那个优势较小的种群。物种种群之间的竞争就是如此,智慧是竞争的利器,也是结果。

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