渡渡鸟真的很笨吗?
2016-02-26 12:21:11   来源:化石网   评论:0 点击:

美国自然史博物馆收藏的渡渡鸟标本(化石网报道 洪河)渡渡鸟是因人类活动而遭到灭绝的一种鸟类,这种鸟类往往呈现出一幅蠢笨呆萌的形象,人们在提及渡渡鸟的时候也往往认为它代表了一种笨鸟。但是,最新的科研结


美国自然史博物馆收藏的渡渡鸟标本

(化石网报道/洪河)渡渡鸟是因人类活动而遭到灭绝的一种鸟类,这种鸟类往往呈现出一幅蠢笨呆萌的形象,人们在提及渡渡鸟的时候也往往认为它代表了一种笨鸟。但是,最新的科研结果却告诉我们,渡渡鸟其实非常聪明。

渡渡鸟(Raphus cucullatus)是一种大型的、不能飞行的鸟类,主要生活在印度洋的毛里求斯群岛上,人类最后一次见到渡渡鸟是在1662年。

早在16世纪初,人类刚刚登上毛里求斯岛屿时候,渡渡鸟并不怕人,它们常常爬到船上,也往往轻易地成为了水手们的盘中餐。就在人类在毛里求斯岛屿定居不到100年的时间里,渡渡鸟差不多就被捕杀光了,换言之,灭绝了。正是因为这种原因,渡渡鸟就被认为是一种蠢笨的鸟类。

渡渡鸟甚至出现在《爱丽丝漫游记之冰河时代》里,但是,人类对渡渡鸟的生物学特征其实了解甚少,这主要是因为,目前能够获得的渡渡鸟标本太少了。最近科研人员对伦敦和美国等地的自然历史博物馆所收藏的渡渡鸟标本进行了高分辨率断层扫描研究,研究结果显示,渡渡鸟脑部相对于身体整体的大小在比例上与现代鸟类,比如鸽子,差不多,这意味着,渡渡鸟的智力水平可能与现代鸟类相当。脑容量为我们理解生物的智力水平提供一个参照。

另外,渡渡鸟还具有一个膨大的嗅觉感受体,该器官相当于专门处理嗅觉相关的大脑,这一形状特征在鸟类中非常罕见,因为鸟类往往具有能够强化视力功能的器官,而不是嗅觉。渡渡鸟的独特器官说明,这种鸟主要依靠嗅觉寻找食物,可能是以蔬菜、水果,或是海里的一些有壳类动物为食。

渡渡鸟的食道弯曲样式也非常特殊,与现代鸟类差别很大。这种鸟的平衡器官位于耳部,对于所有这些特化的器官与特征,目前还没有适合的科学解释。[化石网/洪河]


参考资料:Maria Eugenia, Leone Gold, Estelle Bourdon Andmark A. Norell. The first endocast of the extinct dodo (Raphus cucullatus) and an anatomical comparison amongst close relatives (Aves, Columbiformes). Zoological Journal of the Linnean, 2016 DOI: 10.1111/zoj.12388


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