始新世时期温暖苍翠的德克萨斯是孤星蛇蜥的怡然之家
2016-02-22 12:45:17   来源:化石网   评论:0 点击:

新发现的始新世蛇蜥类Solastella cookei的头骨化石(化石网报道 洪河)美国德克萨斯州始新世地层中新发现了一种形体微小的蛇蜥,研究人员为这种蛇蜥命名为孤星蜥蜴(Solastella cookei),相关研究还揭示,始新


新发现的始新世蛇蜥类Solastella cookei的头骨化石

(化石网报道/洪河)美国德克萨斯州始新世地层中新发现了一种形体微小的蛇蜥,研究人员为这种蛇蜥命名为“孤星蜥蜴”(Solastella cookei),相关研究还揭示,始新世中晚期,当气候开始大规模变冷时,德克萨斯可能成为了很多动物的亚热带避难所。

蛇蜥又被称为蚓蜥,这种爬行动物往往身体狭长,缺乏或具有极为简化的四肢,外形像蚯蚓一样。蛇蜥既包括了已经灭绝的多种类型,今天也有很多现生的种类。新发现的蛇蜥属名被命名为孤星,一方面是因为化石产地的地名,Lone Star State,另外,从化石本身也很适当。种本名则是用来纪念Midwestern State 大学的植物学家William Cook,新发现的蛇蜥化石产在他的土地上。

新发现的蛇蜥化石的地质时代是始新世(Eocene)中晚期,距今大约4000万年,当时,气候正在迅速变冷,这种气候的突变令许多动物都难以适应,而德克萨斯当时地处亚热带,成为了多种动物免受寒冷甚至灭绝的一处避难所。蛇蜥属于冷血的爬行动物,需要借助外界环境的热量来保持体温,因此,这类动物比哺乳动物对于外界环境的温度变化更为敏感。

在该化石产地还发现了多种灵长类动物的化石,灵长类通常是适应热带气候生活的哺乳动物,对于温暖的气候当然更是喜爱。这些多种多样的动物化石的发现表明,德克萨斯中晚始新世时期气候温暖,植被茂盛,适合多种动物生活。(化石网/洪河)

本文参考资料:

[1] Michelle R. Stocker & E. Christopher Kirk (2016): The first amphisbaenians
from Texas, with notes on other squamates from the middle Eocene Purple Bench Locality,Journal of Vertebrate Paleontology, e1094081


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