山西二叠纪最丑陋的远古爬行动物
2016-02-20 11:42:12   来源:化石网   评论:0 点击:

中国山西二叠纪的巨颊龙Shihtienfenia骨骼复原(部分依据了俄罗斯的标本)(化石网报道 洪河)早在恐龙统治世界以前,地球上曾生活着一种肌肉发达、体格健壮的素食者:巨颊龙(pareiasaur)。最近,中国山西二叠


中国山西二叠纪的巨颊龙Shihtienfenia骨骼复原(部分依据了俄罗斯的标本)

(化石网报道/洪河)早在恐龙统治世界以前,地球上曾生活着一种肌肉发达、体格健壮的素食者:巨颊龙(pareiasaur)。最近,中国山西二叠纪地层中发现了数量众多的巨颊龙化石标本,这种生物被称为最丑陋的远古爬行动物。

巨颊龙是地球历史上第一种真正的大型食草动物,只是这种动物的生命历程非常短暂。巨颊龙肌肉发达,体型壮大,大约身长2-3米,身体中部较粗,四肢短,头不大,牙齿也小,面部和身体上还布满了各种骨节。巨颊龙可能生活在潮湿的低地,以巨大的几乎没什么营养的各种植物为食。

尽管目前并没有来自巨颊龙胃内含物的化石证据,科研人员无从知晓这种动物到底具体吃什么植物,但是,俄罗斯的巨颊龙化石标本曾显示它们生活在软泥堆里,可能巨颊龙喜欢在烂泥里打滚,以此来清凉避暑,另一方面也除去身上的各种寄生虫。

巨颊龙的化石曾在南非、欧洲(俄罗斯、苏格兰和德国)和南美洲被报道。中国山西和陕西黄河岸边二叠纪曾挖掘出很多巨颊龙的骨骼化石,这些化石标本大多保存在北京的自然博物馆。这些化石所代表的地质时代大约持续了100-200万年。中国二叠纪新发现的巨颊龙化石标本与其他地区的标本主要差别在于牙齿的大小。

巨颊龙生活在晚二叠世,在二叠纪末,约2.52亿年前,地球上发生了大规模的集群灭绝事件,大约有90%的物种都被洗劫,陆地上的生物可能遭受了由大规模火山喷发所导致的酸雨和气候暖化的影响而大量灭绝。森林和大量陆地植被都被炙热的气体和热浪所吞没,各种陆地生物也因大量二氧化碳和甲烷而窒息死亡。二叠纪末的大灭绝导致了巨颊龙灭亡,这种生物可能一共在地球上生活了1000万年。相关的研究工作由英国布里斯托大学的古生物学家所开展。[化石网/洪河]

本文参考资料:

[1] Michael J. Benton. The Chinese pareiasaurs. Zoological Journal of the Linnean Society, February 2016 DOI: 10.1111/zoj.12389


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