最古老菌丝化石的真真假假
2016-02-19 12:13:01   来源:化石网   评论:0 点击:

微观结构图示曾被认为代表34亿年前古老细菌的各种丝状结构其实都不是化石(化石网报道 洪河)澳大利亚西部距今34 6亿年前的燧石层,即富含硅质的岩石,保存有各种细微的结构,这些结构曾被认为是代表这个世界上最


微观结构图示曾被认为代表34亿年前古老细菌的各种丝状结构其实都不是化石

(化石网报道/洪河)澳大利亚西部距今34.6亿年前的燧石层,即富含硅质的岩石,保存有各种细微的结构,这些结构曾被认为是代表这个世界上最古老生命的化石,对这些微观结构的分析与鉴别,长期以来存在着争议。最新的分析研究认为,这些结构中,至少有一部分并不是化石,只能算是由沉积结构所构成的假化石。

从这些距今超过34年的燧石中,人们早在20多年前,就发现了很多微观的丝状体结构,这些结构往往被解释成元古代可以进行光合作用的细菌。这些细微的丝状化石对于探索地球上生命的起源意义重大,甚至对于探索宇宙空间中的生命起源都有指示作用。

然而,最近牛津大学的科研团队所开展的研究工作却再次将这些结构是否属于化石的争议推到了风口浪尖,他们尖锐地指出了这些看起来像是化石的结构其实只是矿物晶体罢了。

燧石的大部分都是由石英所构成。科研人员动用各种技术手段,分析了丝状体周边石英晶体的排列方式,用来判断石英晶体与这些微观结构是否基于相同的地质过程而形成。研究认为,丝状的微体化石,即被描述成丝体细菌的化石Eoleptonema apex,是由于大量微小的石英颗粒发生开裂时,由一些碳质填充了空隙所形成,碳质填充构成了石英质空间里的片状结构,而这些碳质可以是生物来源,也可以是非生物来源。但是,这种呈丝状的结构本身却并不是化石。

研究还显示,在这种燧石中,有60%的丝体结构的年龄都比其周围的岩石年龄要小。这种判别不同结构形成时代的方法还可以用来判断微观化石的真假。(化石网/洪河)


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