娇花有毒:多米尼加琥珀中的花朵新发现
2016-02-16 11:49:53   来源:化石网   评论:0 点击:

多米尼加琥珀中保存的海盘车花朵化石(化石网报道 洪河)最近,科研人员从距今2000-3000万年,第三纪多米尼加琥珀之中发现了最早的海盘车类花朵化石。海盘车类被子植物与我们的生活关系密切,属于菊科的分支,我




多米尼加琥珀中保存的海盘车花朵化石

(化石网报道/洪河)最近,科研人员从距今2000-3000万年,第三纪多米尼加琥珀之中发现了最早的海盘车类花朵化石。海盘车类被子植物与我们的生活关系密切,属于菊科的分支,我们生活中的土豆、番茄、烟草、牵牛花,咖啡等等都来自这个类群的植物。

但是这种新发现的植物尽管属于海盘车类,但是具体的分类归属却是马钱属(Strychnos),这种植物具有强烈的毒性,众所周知的番木鳖碱(strychnine)和箭毒(curare)都是从该属植物中提取出来的。这些毒药用途广泛,从古时候人们用来涂抹武器捕杀猎物,到控制鼠害,甚至在福尔摩斯侦探的电影故事以及《犯罪心理》中也多有涉及。

琥珀中所保存的海盘车类化石非常精美,这朵花曾经生活在湿热的热带雨林中,雨林中遍布或大或小的各种树木,各种攀缘的藤本植物、棕榈,还有各种低矮的草本。多米尼加琥珀中保存的海盘车类化石更是为我们展示了相关的古生态学信息,海盘车类是今天人们生活中各种食物与饮品的来源,在很早之前就已经起源了。

菊科类被子植物数量庞大,是地球上最为重要的、多样性程度最高的一个植物类群,大约包括了8000多种植物,约占所有被子植物的三分之一。该类中有的植物天生就具有毒性,这种有毒植物早在人类之前的几百万年就生活在地球上了。

马钱属(Strychnos)中所有植物都具有毒性,每种都具有非常独特的生物碱,毒效也不同,科研人员早已对这些毒素进行相关的药理学分析和研究。最有名的就是番木鳖碱和箭毒了。数十年以来,番木鳖碱已经被成功地用于杀虫剂领域,比如,很多老鼠药中就含有这种毒物。箭毒不仅用于原始部落中猎杀动物,在福尔摩斯的电影中还是有效的杀人方法,在现代医学中,极地剂量的箭毒还可以用来麻醉肌肉。

琥珀中新发现的马钱属(Strychnos)花朵也暗示出,该类群其他相关的这可能在更早的晚白垩世时期的热带雨林中就已经起源了。该研究工作由来自美国俄勒冈州立大学的George Poinar教授等人写作完成。Poinar教授长期从事琥珀中各类生物的研究工作。(化石网/洪河)

本文参考资料:

[1] George O. Poinar, Lena Struwe. An asterid flower from neotropical mid-Tertiary amber. Nature Plants, 2016; 16005 DOI: 10.1038/NPLANTS.2016.5


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