深海沉积物中的双壳类化石记录古环境与古气候信息
2016-02-12 18:08:09   来源:化石网   评论:0 点击:

高纬度Svalbard岛附近海底两种不同品种的、冰期之后的蚌壳,记录了古气候与古环境变化信息(化石网报道 洪河)蛤蜊、贻贝、扇贝、牡蛎这些双壳类动物不仅仅是餐桌上的珍馐美味,也能精确记录地质历史时期环境和气


高纬度Svalbard岛附近海底两种不同品种的、冰期之后的蚌壳,记录了古气候与古环境变化信息

(化石网报道/洪河)蛤蜊、贻贝、扇贝、牡蛎这些双壳类动物不仅仅是餐桌上的珍馐美味,也能精确记录地质历史时期环境和气候的变化信息。因为这些双壳类动物往往终其一生都固着生活在单一的环境,其所生活的环境与气候信息都精确地记录到这些动物的不断生长的外壳之中。

大约17707至16680年以前,也就是在最近一次冰期之后的,在大约北纬79度的高纬度地区的海底,固着生活着多种蛤蜊。最近,科研人员从Svalbard岛屿周围1200米深处的海床钻孔中发现了保存有丰富蛤蜊外壳的沉积物,对这些蛤蜊的外壳进行了X射线研究。这些曾经生活在海底的蛤蜊并不能接受到阳光,它们通过一些细菌类微生物的帮助获取营养,将大洋深处的碳转换成为糖分和其他营养物,而它们的碳源就是海床底部泄露出来的甲烷气体。

据估计,这些双壳类动物至少43%的营养物质都来自于甲烷,而其他的营养物质则来自掉落到海底的其他物质,这些物质在大洋深处的确很贫乏,因此,海床底部所泄露出来的甲烷是这些双壳类动物重要的营养来源。

海洋底部主要有两种环境会发生甲烷的泄露,一方面是靠近火山活动的海底黑烟囱所形成的热泉环境,另一种环境是较为罕见的冷泉环境。因此,深海沉积物中的蛤蜊贝壳可以非常清晰地说明曾经非常活跃的甲烷释放。当然,对于古环境的恢复还要依赖于其他方面,比如板块构造以及微生物等方面的综合研究,才能得到更为精确的研究结论。(化石网/洪河)

本文参考资料:

[1] William G. Ambrose, Giuliana Panieri, Andrea Schneider, Andreia Plaza-Faverola, Michael L. Carroll, Emmelie K. L. Åström, William L. Locke, JoLynn Carroll. 2016. Bivalve shell horizons in seafloor pockmarks of the last glacial-interglacial transition: a thousand years of methane emissions in the Arctic Ocean. Geochemistry, Geophysics, Geosystems 16 (12): 4108 DOI: 10.1002/2015GC005980


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