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探秘生命起源:构筑最早生命的元件是什么?
2016-02-04 14:04:06   来源:化石网   评论:0 点击:

透过由无尽尘埃和气体所组成的星际密云。炙热的蛇夫座(Zeta Ophiuchi)闪耀着亮丽的光芒(化石网报道 洪河)生命如何起源?长时间以来,这个生命科学学领域最为基本的问题一直困扰着科学界。为了获得答案,或许


透过由无尽尘埃和气体所组成的星际密云。炙热的蛇夫座(Zeta Ophiuchi)闪耀着亮丽的光芒

(化石网报道/洪河)生命如何起源?长时间以来,这个生命科学学领域最为基本的问题一直困扰着科学界。为了获得答案,或许我们不应该仅仅关注早期地球,而应该放眼广阔的宇宙空间。最近,化学领域的一项研究对于这个问题的解答让人有了不同的思考方向。

在宇宙最初形成了时刻,大爆炸释放出了巨大的能量,最早形成的是氢和氦两种元素。其他的元素则是在新星体的炙热内核中通过各种化学变化产生,比如碳、氮、氧等元素。此后数百万年以后,这些新星体发生了超新星爆炸,多种元素被散播到了宇宙空间中,并形成了水和各种碳氢化合物,其中包括结构非常简答,仅仅由碳和氢所构成的甲烷和甲醇。更为复杂的碳氢化合物,甚至最终的多种生命体又是如何形成的呢?这个问题目前仍然众说纷纭。

有些天体物理学研究人员曾提出,所有复杂的碳氢化合物都来自于仅由一个碳原子和四个氢原子所构成的甲烷,然而,最近,在化学领域新研究成果却将答案指向甲醇。

甲醇,也叫木醇,是甲烷的一种最常见的衍生物,但它比甲烷更具活性。最近的研究中,科研人员通过实验和计算已经证明,甲醇可以生成各种各样的碳氢化合物及其衍生物,还有各种离子(碳正离子和碳负离子),而这些离子已经在外太空找到了踪迹。

科研人员认为,这些碳氢化合物及其衍生物是通过陨石或彗星被带到了地球上,地球为这些碳氢化合物提供了优厚的条件:液态水、可呼吸的大气以及适中的温度。然后,这些碳氢化合物在地球上发生了神奇的生命进化过程。(化石网/洪河)

本文参考资料:

[1] George A. Olah, Thomas Mathew, G. K. Surya Prakash, Golam Rasul. 2016. Chemical Aspects of Astrophysically Observed Extraterrestrial Methanol, Hydrocarbon Derivatives, and Ions. Journal of the American Chemical Society; DOI: 10.1021/jacs.6b00343


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