5000多年前的中国人养什么猫?
2016-02-03 13:16:23   来源:化石网   评论:0 点击:

陕西新石器遗址中挖掘出的家猫头骨(侧面观)(公元前3200-2800年)陕西省华县泉护村新石器遗址中挖掘出的狸猫骨骼(距今约5300年)(化石网报道 洪河)中国早期农耕社会从公元前3500年就开始养猫了。最早的家猫


陕西新石器遗址中挖掘出的家猫头骨(侧面观)(公元前3200-2800年)



陕西省华县泉护村新石器遗址中挖掘出的狸猫骨骼(距今约5300年)

(化石网报道/洪河)中国早期农耕社会从公元前3500年就开始养猫了。最早的家猫是中国人从一种野生的狸猫所驯养出来的。

猫是众所周知的家养动物,目前世界上大约有5亿只猫。所有这些家猫都来自于曾经分布于非洲和近东地区的一种野猫Felis silvestris lybica。在人类开始农业活动以后,很快就驯化了野猫。然而中国人所驯养的家猫却来自于一种狸猫Prionailurus bengalensis

此前,陕西省考古研究院在1997、2003年进行了发掘,研究了挖掘到的家猫骨骼,这些猫骨头的尺寸相当于现代欧洲家猫的骨头尺寸,但是小于欧洲野猫的骨头。当时人类、家养的狗与猪、老鼠大量食用以粟为主的食物,猫则捕食偷吃粟的老鼠。不过,其中有的猫吃肉较少,吃的以粟为主的食物较多,可能这些猫吃了人类的残羹剩饭或者被人喂养。科研人员由此发现了5300年前猫与人共同生活的证据。推断认为5300年前中国人就开始利用猫来控制鼠害,早期人类居住地可能有老鼠偷食,而野猫则被老鼠吸引而来,人类认识到养猫能控制鼠患,便为猫提供保护,最终在这种互利的共生关系下让猫得以驯化。

新研究将所发现的猫化石骨骼确定为狸猫Prionailurus bengalensis——一种欧洲野猫的远亲,它也是今天所有家猫的祖先。中国早期猫的驯化过程与世界上其他地区,比如近东和埃及,有相似性,猫的驯化与农业社会关系密切。这种狸猫在东亚地区很普遍,它与欧洲野猫Felis silvestris lybica亲缘关系较远。而欧洲野猫似乎更易于驯化,与人类的关系也较为亲密。而古代中国人所驯养的狸猫更擅长捉老鼠。

然而,今天中国人所养的家猫却并不是来自于狸猫,而都是来自于欧洲野猫。欧洲野猫早在中国新石器时代结束之后就取代了狸猫。这个替代过程如何发生?是否与丝绸之路的打通有关?是否与西方罗马帝国与东方的汉朝之间的关系有关?这些问题都有待于未来作进一步研究。(化石网/洪河)

本文参考资料:

[1] Jean-Denis Vigne, Allowen Evin, Thomas Cucchi, Lingling Dai, Chong Yu, Songmei Hu, Nicolas Soulages, Weilin Wang, Zhouyong Sun, Jiangtao Gao, Keith Dobney, Jing Yuan. 2016. Earliest “Domestic” Cats in China Identified as Leopard Cat (Prionailurus bengalensis). PLOS ONE, 11 (1): e0147295 DOI: 10.1371/journal.pone.0147295

[2] Hu Y, Hu S, Wang W, Wu X, Marshall FB, Chen X. 2014. Earliest evidence for commensal processes of cat domestication. Proc Natl Acad Sci USA. 111: 116–120. doi: 10.1073/pnas.1311439110 PMID: 24344279


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