烧焦的蛋壳化石显示人类活动与澳大利亚巨鸟灭绝密切相关
2016-01-31 15:17:21   来源:化石网   评论:0 点击:

澳大利亚已灭绝的巨型鸟类Genyornis鸟蛋化石碎片生活在5万年前利亚已灭绝的巨型鸟类Genyornis,在被巨蜥猎杀重建图(化石网报道 洪河)早在人类定居澳大利亚以前,在澳大利亚一直生活着一种巨型的、无羽毛的鸟类


澳大利亚已灭绝的巨型鸟类Genyornis鸟蛋化石碎片



生活在5万年前利亚已灭绝的巨型鸟类Genyornis,在被巨蜥猎杀重建图

(化石网报道/洪河)早在人类定居澳大利亚以前,在澳大利亚一直生活着一种巨型的、无羽毛的鸟类,巨鸟(Genyornis newtoni)。这种巨鸟身高约两米,体重约230公斤。目前已经灭绝。最近,科研人员研究了这种巨型鸟类的蛋壳化石,在超过200个产地发现了特征明确的鸟蛋化石,烧焦的蛋壳碎片显示,人类曾经大规模采集并烹饪过这种鸟蛋,进而导致这种鸟繁殖成功率大为降低。

这种巨型的不会飞的鸟类可能会在沙丘等地筑巢,研究人员在澳大利亚一些沙丘中已经发现了2000多处产有这种鸟蛋的产地。对这些鸟蛋化石的运用多种方法的定年研究表明,这些鸟蛋的年龄都不超过45000年。而这其中200多处产地产出的焦化或部分烧焦的鸟蛋,局部发黑的鸟蛋可能暗示了鸟蛋碎片曾处于大范围的温度变化中。发黑的蛋壳碎片可能是受到人类火的影响,这种火的温度逐渐提升,很可能是人类在用火烤这些鸟蛋,而野火在温度变化方面与此差别很大。

烧焦的鸟蛋碎片化石还有一个特点就是,这些鸟蛋碎片往往都排列紧密,位于方圆不到3米的范围内,而附近往往还没有其他的鸟蛋碎片。这些鸟蛋碎片最高的受热温度可能高达550摄氏度的高温,这个温度是自然界的野火通常所无法达到的。

科研人员认为,并非所有的自然条件野火都达不到这个问题,但是这些证据更容易使人们相信,早期人类曾采集大量的巨鸟鸟蛋,在用火烤制之后,就把这些鸟蛋碎片随便扔在他们的“厨房”周围了。

根据所发现的化石,推断认为巨鸟鸟蛋可能有哈密瓜那么大,重量可能有1.5千克。

澳大利亚众多大型生物如今也处于灭绝的边缘。超过85%的澳大利亚体重超过45千克的哺乳动物、鸟类、爬行动物早在人类刚刚进入这片大陆的时候就已经灭绝了。

关于发生在澳大利亚陆地上的大型生物的灭绝问题,争论已经接近一个世纪了,原因通常是人类捕杀、气候变化或者两者的结合。距今6万-4万年前澳大利亚开始越发干燥,尽管如此,这种气候变化的幅度与强度都不如澳大利亚更新世(Pleistocene)时期的所经历的气候变化,也不足以早晨大型生物的灭绝。而人类正是在约47000年前进入了澳大利亚。(化石网/洪河)

本文参考资料:

[1] Gifford Miller, John Magee, Mike Smith, Nigel Spooner, Alexander Baynes, Scott Lehman, Marilyn Fogel, Harvey Johnston, Doug Williams, Peter Clark, Christopher Florian, Richard Holst, Stephen DeVogel. 2016. Human predation contributed to the extinction of the Australian megafaunal bird Genyornis newtoni ∼47 ka. Nature Communications. 7: 10496 DOI: 10.1038/ncomms10496

[2] https://en.wikipedia.org/wiki/Genyornis


注意:转载请注明来源:化石网/洪河,否则追究法律责任。

相关热词搜索:化石 人类 灭绝 巨鸟

上一篇:斑马纹并非进化的伪装术
下一篇:脑袋大不一定聪明——来自远古啮齿动物化石的证据

分享到: 收藏