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古鲸鱼头骨化石为何会进入美国维吉尼亚州河床?
2015-09-05 10:38:29   来源:化石网   评论:0 点击:

古鲸鱼头骨化石为何会进入美国维吉尼亚州河床?(化石网报道)据美国国家地理(撰文:Rachel A Becker 编译:居芮筠):一个大约1 8公尺的鲸鱼头骨,怎么会进入了维吉尼亚州的沼泽?要如何取出一个埋在维吉尼


古鲸鱼头骨化石为何会进入美国维吉尼亚州河床?

(化石网报道)据美国国家地理(撰文:Rachel A. Becker 编译:居芮筠):一个大约1.8公尺的鲸鱼头骨,怎么会进入了维吉尼亚州的沼泽?

要如何取出一个埋在维吉尼亚州河床中的古鲸鱼头骨?与打捞人体的方式一样:用运尸袋。

但是首先……古鲸鱼头骨怎么会进入了维吉尼亚州的河床?数百万年以前,美国东缘的大西洋海岸平原为海水所覆盖。当海水退到今日的位置时,就留下了层层相叠的化石,水脉穿越其中。

在其中一条河川里,业余古生物学者杰生?奥斯本(Jason Osborne)发现了一个已成为化石的巨大鲸鱼头骨。奥斯本是「史前探索」(PaleoQuest)组织的会长暨共同创办人,他先前已经探索海底地质构造好一段时间,而后在2013年6月左右「碰到」了这块骨头:「我的头可能有撞到它,」奥斯本说。

这块长度大约2公尺的巨大头骨,在河床里清晰可见而且相当完整,在这类化石当中实属罕见。

「我在头骨周遭花了大概20分钟来大概判断它的大小、我要怎么处理它,以及如何把它弄到水面上,」奥斯本说。 「当时我想说这块头骨这么巨大,根本不可能挖出来。」

过了两年多,奥斯本才得以重返当地并发掘这块巨大的鲸鱼头骨。在所有装备中,他最需要的是一艘大一些的船——但是还必须小至可以在河上通行。维吉尼亚州的一间潜水用品店「珊瑚边的探险」(Coral Edge Adventures)赞助了这项考察——奥斯本则召集了一支包括一名录像师在内的队伍。

「我想要记录这件事,」他说。「据我所知,目前没有在黑水环境中将如此巨大的化石挖掘出来的纪录。」

为了运用策略来毫发无伤地取出这块巨大头骨,他从以水下打捞为生的人,也就是水下警察当中,带上了几个人手。他取得一个具有平衡浮力的运尸袋,就是警察用来从河里打捞尸体的袋子。这个袋子有可供排水的细致网眼,但同时也可以捕捉住任何一块可能从头骨周围的沉积物中流掉的微化石与牙齿。

「我不认为之前曾有人利用运尸袋来发掘化石,」奥斯本说。但是这个方法奏效了,他们成功将被奥斯本形容成「重得可怕」的进水头骨捞到了船上。

在潜水用品店里,卡弗特海洋博物馆(Calvert Marine Museum)的古生物学馆长史提芬?哥德夫利(Stephen Godfrey)鉴定了这块头骨是来自一只500至600万年前的须鲸,从鼻端到尾鳍可能长6至7.5公尺,与现代小须鲸的体型大小差不多。

哥德夫利和奥斯本在鲸鱼的颔骨上发现了巨大的齿痕,可能是来自一种名为巨齿鲨的古代巨鲨。哥德夫利解释说,这个伤口不曾愈合过,这表示鲸鱼是在临死时或死亡后被咬的。

「它是否在死亡后被鲨鱼啃食?或者它正是被鲨鱼咬死的?」奥斯本问道。

他说,「关于这只动物的重要性,仍有很多事情需要查明,」包括原本拥有这块头骨的动物是否为新发现的物种,或者这个物种第一次出现在大西洋海岸平原的时机。

但是他们需要先研究这块头骨,并且挖掘出更多化石——对此奥斯本乐见其成。「初次看到和摸到某样东西,那种快感真的相当惊奇。」他说。

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