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日本研究发现动物鼓膜存在趋同进化现象
2015-06-29 11:28:00   来源:化石网   评论:0 点击:

(化石网报道)据中国科学报(红枫):进化生物学家一直很好奇,人类和其他哺乳动物的鼓膜为何会与爬行动物和鸟类的鼓膜极其相似。是不是这些物种的鼓膜和听觉能力都进化自同一祖先?或者是它们的听觉系统单独进

(化石网报道)据中国科学报(红枫):进化生物学家一直很好奇,人类和其他哺乳动物的鼓膜为何会与爬行动物和鸟类的鼓膜极其相似。是不是这些物种的鼓膜和听觉能力都进化自同一祖先?或者是它们的听觉系统单独进化并获得同一功能,在此过程中发生了“趋同进化”现象?

近日,日本东京大学和理化技术研究所进化形态学实验室的研究人员通过一系列实验回答了这一问题。当科学家从基因上限制了大鼠胚胎和鸡胚胎的下颌发育后,繁殖出的大鼠既没有鼓膜,也没有耳孔。相反,繁殖出的鸡却长了两个上颌,且分别长了一对鼓膜和耳孔。

这项发表于《自然—通讯》的研究成果表明,中耳发育自哺乳动物的下颌,但产生自鸟类的上颌。研究成果支持了其中一个假说:类似结构在哺乳动物与爬行动物和鸟类中分别独立演化而来,发生了趋同进化现象。听觉骨骼化石的研究也支持这一结论,但由于鼓膜不能变为化石,因此不能直接验证。

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