进化新知:“四轮驱动”早在鱼类就已出现
2015-04-03 00:33:29   来源:化石网   评论:0 点击:

提塔利克复原图  (化石网 歆塬 编译)3 75亿年前鱼类与带附肢动物之间的过渡种——提塔利克(Tiktaalik roseae)化石拥有保存完好的骨盆和部分骨盆鳍,这表明后腿的进化与后鳍同时开始。这挑战了之前的观点

进化新知:“四轮驱动”早在鱼类就已出现
 

提塔利克复原图

  (化石网/歆塬 编译)3.75亿年前鱼类与带附肢动物之间的过渡种——提塔利克(Tiktaalik roseae)化石拥有保存完好的骨盆和部分骨盆鳍,这表明后腿的进化与后鳍同时开始。这挑战了之前的观点,即大型、可移动后肢是在脊椎动物登陆之后出现的。芝加哥大学的Neil Shubin博士说,之前人们都认为鱼类的“前肢”驱动方式与四足动物的“四轮”驱动之间存在一个转折点,但现在看来,这一转折早在鱼类进化时就已经发生。

  提塔利克属肉鳍鱼类,它拥有宽广且平的头部和锋利的牙齿,看起来很像鱼类与鳄鱼的混合体,它能长到9英尺长,生活于浅淡水环境中。它长有鱼类的鳃、鳞片和鳍,同时也拥有四足动物的脖子、肋骨和肺,更为特别的是,它的大型前鳍还拥有肩部、肘部和部分腕关节,这使它能够在地面上支撑自己。但是到目前为止,提塔利克仅有一块包含前半身的化石被发现。研究者为了找到更多的材料,在加拿大北部又进行了科学考察,并发现了它的后部化石,其中就包括骨盆和骨盆鳍,这使得进行它们前肢与后肢的对比成为了可能。

  研究者很快就被骨盆化石震惊了,它与一些早期四足动物完全可以对比,它的骨盆腰带与肩带骨在尺寸上很相近,还有突出的球状结构和髋关节窝,而这就是四足动物的特征。关节上供肌肉附着的脊表明其能支持鳍的运动,虽然没有股骨被发现,但研究者推测后肢的长度至少应该不短于前肢。Daeschler说,提塔利克是原始与先进的综合体,它们不仅特征明显,行动方式也更为高级,它们应该能用鳍来走路。

  提塔利克的骨盆还是与鱼类更为相近,因为它仍保留一些原始特征,如未分化的骨骼结构,与原始四足动物分化的骨盆结构很不一样。但骨盆的其他特征,如尺寸、移动能力、腰带构成与髋关节窝,都使提塔利克拥有更强的移动能力。Shubin说,提塔利克可以用它们的大鳍来游泳,也能用它们来走路,现代生活在非洲的肺鱼拥有相似的大鳍,很显然,后肢与骨盆“驱动”方式在鱼类时就已出现,在四足动物的进化过程中得到了进一步的发展。(化石网/歆塬 编译)2014-01-20

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