进化新知:肿头龙超厚头骨并非求偶装备
2015-04-02 13:30:11   来源:化石网   评论:0 点击:

图:肿头龙不仅有厚厚的头骨,头部周围还有各种装饰  (化石网 faywater 编译)在电影《侏罗纪公园2》中,被捕获的肿头龙用脑袋撞击越野车的场景令人印象深刻。肿头龙生就了厚厚的头骨,能轻易地将汽车撞翻。

进化新知:肿头龙超厚头骨并非求偶装备
 

图:肿头龙不仅有厚厚的头骨,头部周围还有各种装饰

  (化石网/faywater 编译)在电影《侏罗纪公园2》中,被捕获的肿头龙用脑袋撞击越野车的场景令人印象深刻。肿头龙生就了厚厚的头骨,能轻易地将汽车撞翻。退出科幻电影的舞台,肿头龙的头骨在实际生活中又有哪些作用呢?

  它们圆顶状的脑袋上常有小突起或尖刺,有些科学家因此认为超厚的头骨是某种求偶行为中的炫耀手段。但《公共科学图书馆》( PLOS ONE)新刊登的一项研究认为,肿头龙那全副武装的脑袋主要是针对敌人的自卫工具。

  为了研究肿头龙的脑袋主要用来与同性打斗、竞争配偶,还是作为自卫手段,威斯康星大学(University of Wisconsin)的J. Peterson等人仔细研究了肿头龙头骨化石上的伤痕,发现其中20%是由于打斗所致,且集中于头顶。这个部位如此高频率地受到创伤,只能代表后一种可能性,即作为自卫武器。

  当然,另一种可能是,这些所谓的“伤痕”是在肿头龙死去之后,由于流水的搬运作用而导致的。但Peterson另有一项埋藏学的实证研究,证明了流水搬运、头骨与岩石的碰撞无法产生这类伤痕。

  在古生物学研究中,有时骨骼上伤痕的研究价值甚至超过化石本身。化石能够告诉我们动物的种类和死亡时间,而创伤,如啃咬创伤和打斗创伤,却显示了它们的生活与行为,为我们展示了远古世界的的另一面。

  古生物学研究就像拼魔方——我们将混乱的信息整合成一个完整的故事,有时要采用多个线索,有时还会走弯路。但精美而罕见的化石配合着严谨的研究方法,总会让我们一睹远古世界的真面目,增加我们对古生物研究的认识,而距离解开那个迷人的消失世界的“魔方”又近了一步。(化石网uua.cn/faywater 编译)2013-11-26

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