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古生物学家发现奇异恐手龙新的标本
2015-04-02 00:30:09   来源:化石网   评论:0 点击:

奇异恐手龙(Deinocheirus mirificus)复原图  (化石网 兽王 编译)一个困扰古生物学家几十年的谜团,这是一种著名的巨型的恐龙,但是以前只发现了其粗壮的手臂,古生物学家认为它的体型远远超过当地的霸王

古生物学家发现奇异恐手龙新的标本

奇异恐手龙(Deinocheirus mirificus)复原图

  (化石网/兽王 编译)一个困扰古生物学家几十年的谜团,这是一种著名的巨型的恐龙,但是以前只发现了其粗壮的手臂,古生物学家认为它的体型远远超过当地的霸王龙科(local tyrannosaurs)。最近的发现表明它可能吃植物,并且它的背上或许有一个令人惊讶的帆或驼峰。

  这个恐龙被称为奇异恐手龙(Deinocheirus mirificus,意思是恐怖的手以及奇特的),已经发现了近50年,一个困扰古生物学家的顽固的化石之谜。

  古生物学家曾经只发现了这个恐龙的八英尺长的,长有三个巨大的爪子的手臂,和一些其他的骨头碎片。

  但是在上周在洛杉矶举行的北美洲古脊椎动物学会议年会(Society of Vertebrate Paleontology conference),韩国地质矿产资源研究院(Korea Institute of Geoscience and Mineral Resources)的古生物学家李隆滥(Yuong-Nam Lee)提出了大量新的化石,使奇异恐手龙的形象比任何人想象的更加陌生了。

  这个发现指出了在恐龙时代的蒙古的一个奇怪的环境,当时该地区显然充满了大型植食性恐龙和长有刀状的牙齿的霸王龙科恐龙。

   拼图的发现

  长有巨型手臂的奇异恐手龙在1965年在蒙古南部距今大约70000000年前的地层中发现。

  古生物学家不确定这种恐龙是肉食性动物,植食性动物,或是投机的。古生物学家最终开始怀疑这个动物是一个长颈、具喙、两足、类似鸵鸟的,称为似鸟龙类(ornithomimosaurs)恐龙的巨大的成员。

  更多的化石可能解开这个谜。然而,多年的搜索没有找到任何东西。

  当研究人员最近回到发现手臂化石的采石场,希望能找到早期的挖掘过程中可能错过了的骨骼化石,但是他们只发现了一个小、损坏的腹肋化石,这个腹肋表明奇异恐手龙有可能被巨大的霸王龙科恐龙的特暴龙属(Tarbosaurus)捕食。

  也难怪只有很少的骨头化石。

   继续挖掘

  但是古生物学的坚持终于有了回报。在演讲中,李隆滥解释说,他和他的同事们在位于接近原始地点的采石场,发现了两个更完整的奇异恐手龙的标本。

  在2006年和2009年不同的采石场发现,这两个动物的骨骼为研究人员提供了这个令人费解的恐龙的完整的外观。

  额外的骨骼证实,奇异恐手龙是一个巨大的似鸟龙类恐龙。李隆滥估计,奇异恐手龙的体长大约36英尺,站立体高大约16英尺。

  这使得奇异恐手龙成为站立体高最高的兽脚亚目(theropod)恐龙。

   骨骼的小偷

  李隆滥在会议上提出的骨骼重建中,只有脚部和头骨不翼而飞了。那些丢失的碎片只是因为他们一直被抢劫。

  根据参加韩国蒙古国际恐龙项目的艾伯塔大学(University of Alberta)的古生物学家菲利普.柯里(Philip Currie),这两个标本的脚部和头骨被挖走了,但是我们的政策一直是研究并且修复每个采石场发现的任何重要的科学材料。”

  即使有一些缺件,回收新的奇异恐手龙的化石还是古生物学家庆祝的理由。“每一个标本,我们在偷猎化石者以前回收化石也是我们的胜利”,柯里说。

   骨架的惊喜

  但是奇异恐手龙的体型并不是唯一令人印象深刻。李隆滥在显示屏幕上添加了一些东西,没有人想象的骨骼重建和修复:奇异恐手龙是长有帆或驼峰的恐龙。

  两个新的标本的表明奇异恐手龙的椎体长有长的、平坦的神经棘,在奇异恐手龙的背部的中后部,形成了一个倾斜的、瘦骨嶙峋的帆。

  没有其他的已被发现的似鸟龙类恐龙具有这样的结构,但是其他无关的恐龙,比如鳄鱼鼻的恐龙棘龙属(Spinosaurus)和铲嘴的恐龙豪勇龙属(Ouranosaurus)已发现了类似的帆。

  一些古生物学家认为这些结构的作为是支撑肉质的帆,可能有助于恐龙调节自己的体温,而另一些人认为骨头的支撑更像野牛的粗隆。

  李隆滥没有评论这类结构,他认为奇异恐手龙一样有羽毛覆盖。

  作者:布莱恩.斯维特克(Brian Switek)(化石网uua.cn/兽王 编译)2013-11-13

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