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古生物学:雷克斯霸王龙的真相(4)
2015-04-01 11:20:56   来源:化石网   评论:0 点击:

兰斯矮暴龙(Nanotyrannus lancensis)  青春期的谜团  (化石网 兽王 编译)正如雷克斯霸王龙的演化起源仍然是迷,它们的青少年个体也是如此。在这种情况下,一个叫做兰斯矮暴龙(Nanotyrannus lancensi

古生物学:雷克斯霸王龙的真相(4)
 

兰斯矮暴龙(Nanotyrannus lancensis)

  青春期的谜团

  (化石网/兽王 编译)正如雷克斯霸王龙的演化起源仍然是迷,它们的青少年个体也是如此。在这种情况下,一个叫做兰斯矮暴龙(Nanotyrannus lancensis)的生物成为了大辩论的中心,一个和雷克斯霸王龙同一时间出现在北美洲的霸王龙科恐龙,兰斯矮暴龙的体长可能达到超过大约六米。当它第一次被发现的时候,这种动物被认为是一个独立的物种,但是现在一些研究人员认为兰斯矮暴龙实际上只是一个雷克斯霸王龙的青少年个体。

  根据在马里兰大学学院(the University of Maryland in College Park)的古生物学家托马斯.霍尔茨(Thomas Holtz Jr)的说法,兰斯矮暴龙的标本和雷克斯霸王龙看起来非常像,并且两者之间的差异类似于其他恐龙物种的未成年个体和成年个体之间的差异。事实上,所有的兰斯矮暴龙的标本似乎都是幼年动物,并且所有的雷克斯霸王龙的标本都被公认为是亚成年个体或者成年个体,霍尔茨说,这些表明这两个恐龙只是一个物种。

  雅典俄亥俄大学(Ohio University in Athens)的古生物学家劳伦斯.威特默(Lawrence Witmer),不这么认为。2010,他和他的同事瑞安.里奇利(Ryan Ridgely)利用CT技术研究了俄亥俄州的克利夫兰自然历史博物馆(the Cleveland Museum of Natural History in Ohio)的兰斯矮暴龙的头骨正型标本或标本。

  “我们进入项目的时候,倾向克利夫兰头骨是雷克斯霸王龙的青少年个体的假设”,威特默说。但是他们发现了脑颅和鼻窦中的一些不寻常的凹槽,凹槽使得恐龙活着的时候头骨后部在生命中充满了气囊。这些特征和雷克斯霸王龙非常不同,并且可以识别头骨属于一个不同的物种,威特默说。

  没有人比南达科他州希尔城的黑山地质研究学院(the Black Hills Institute of Geological Research, a company in Hill City, South Dakota)的院长彼得.拉尔森(Peter Larson)都更加支持兰斯矮暴龙是一个独立的物种,黑山地质研究学院收集、保存和复制化石。拉尔森认为兰斯矮暴龙的牙齿的锯齿太细,并且那些年轻的雷克斯霸王龙的牙齿的锯齿紧密排列。并且他还指出,这两个物种在肩带的解剖差异和头骨的开孔之间非常不同。

  但是这些化石的结论尚未在任何出版物发表,科学家可能永远没有机会去研究他们。一具为一个可能提供线索的已被确定兰斯矮暴龙的骨架化石,将在下个月在纽约市被拍卖。关于兰斯矮暴龙的相关性的辩论产生的炒作,帮助推动了这个标本的价格;估计它可能卖到9000000美元。但是大多数古生物学家无法研究这个标本,除非这个标本被保存在一个著名的博物馆。私人买家可能会剥夺那些机会研究。

  “解决辩论可能需要更多的化石”,威特默说。古生物学家希望看到一个发现,用于表明兰斯矮暴龙作为一个独立的物种:一个比任何兰斯矮暴龙标本更类似雷克斯霸王龙的成年个体的年轻的霸王龙科恐龙,或者一个显然和雷克斯霸王龙不同的兰斯矮暴龙的成年个体。但是雷克斯霸王龙是有魅力的,研究人员不可能放弃长期持有的观点,并且解决几十年的争论。“我不知道需要多少数据打破我们的争论”,威特默说。(化石网uua.cn/兽王 编译)2013-11-04

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