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古生物学:雷克斯霸王龙的真相(3)
2015-04-01 11:14:17   来源:化石网   评论:0 点击:

奇异帝龙(Dilong paradoxus)古生物学:雷克斯霸王龙的真相(3)  羽毛  (化石网 兽王 编译)一代又一代的艺术家们把雷克斯霸王龙描绘成覆盖有鳞片的样子,就像它的远亲,现代的爬行动物。但在过去的二十

古生物学:雷克斯霸王龙的真相(3)
 

奇异帝龙(Dilong paradoxus)

古生物学:雷克斯霸王龙的真相(3)

  羽毛

  (化石网/兽王 编译)一代又一代的艺术家们把雷克斯霸王龙描绘成覆盖有鳞片的样子,就像它的远亲,现代的爬行动物。但在过去的二十年中,研究人员在中国的已经发现了许多恐龙类群覆盖有羽毛或者绒毛。这些发现包括和雷克斯霸王龙密切相关的物种。

  在2004年,徐星和他的同事描述了奇异帝龙(Dilong paradoxus)-体型很小的,早期的霸王龙超科。这种动物的化石尾椎,下颌和身体的其他部位周围保存了纤维的印痕,这表明这种动物有一层的“恐龙绒毛(dinofuzz)”。中国发现的华丽羽王龙也有羽毛。这些恐龙的羽毛和现代的鸟类的不一样,但是是鸟类的羽毛的简化的初期形式。徐星认为,最早的长有羽毛的恐龙可能用他们的羽毛,进行视觉展示。后来动物完全被羽毛覆盖,可能依赖于羽毛保暖。由于霸王龙超科之间的进化的密切联系,他认为,“雷克斯霸王龙可能有一种原始的羽毛”。

  其他的研究人员也有雷克斯霸王龙覆盖有羽毛的想法。“古生物学家越来越无法拒绝雷克斯霸王龙覆盖有绒毛的理论”,霍尔茨说。这并不意味着雷克斯看起来像一个白垩纪的鸡。布鲁萨特说,它可能覆盖有相当不起眼的毛状纤维,像许多其他的长有羽毛的恐龙。

  然而,没有已经发现雷克斯霸王龙的皮肤的印痕,所以研究者不能肯定地说,雷克斯霸王龙的身体覆盖了什么。和一些不准备放弃了更多的传统观点。威斯康星州基诺沙市的卡西基学院(Carthage College in Kenosha, Wisconsin)的古生物学家托马斯.卡尔(Thomas Carr)认为,一些未发表的雷克斯霸王龙的亲属的化石,显示雷克斯霸王龙有覆盖有鳞片的皮肤。这些研究结果表明,尽管一些早期的霸王龙超科有羽毛,但是称为霸王龙科(包括雷克斯霸王龙)的类群,似乎已经经历了一个从羽毛至鳞片的反向进化。

  “没有证据表明,霸王龙科有羽毛”,卡尔说,“那些是艺术家的商业描绘,除非以后发现霸王龙科是有羽毛的”。

  这一争论远远超出生物的外形。雷克斯霸王龙有无羽毛会影响研究人员如何重建这个恐龙的生活,从可能的求偶行为到如何控制自己的体温。(化石网uua.cn/兽王 编译)2013-11-01

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