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古生物学:雷克斯霸王龙的真相(1)
2015-04-01 11:07:57   来源:化石网   评论:0 点击:

古生物学:雷克斯霸王龙的真相(1)  (化石网 兽王 编译)作者:布莱恩 斯维特克(Brian Switek)  即使是最著名的恐龙也一直保留有一些秘密。这里介绍一些古生物学家最想知道的关于这个著名的暴君的一些秘

古生物学:雷克斯霸王龙的真相(1)
 

古生物学:雷克斯霸王龙的真相(1)

  (化石网/兽王 编译)作者:布莱恩.斯维特克(Brian Switek)

  即使是最著名的恐龙也一直保留有一些秘密。这里介绍一些古生物学家最想知道的关于这个著名的暴君的一些秘密。

  1905年底,新闻记者一直滔滔不绝地介绍古生物学家在美国蒙大拿州荒地出土的史前怪物的骨骼。当时《纽约时报(The New York Times)》描述新的“暴君蜥蜴(Tyrant saurian)”,称它是“目前已知的最为强大的战斗动物”。即使是本世纪,雷克斯霸王龙(Tyrannosaurus rex)也没有放松对公众或古生物学家的想象力的控制。

  从鼻子到尾巴的体长超过12米,并且具有数十个的铁道钉大小的锯齿状牙齿,距今大约66000000年前的雷克斯霸王龙仍然是一个终极的史前捕食者的例子-以至于媒体常年狂热的讨论雷克斯霸王龙是否主要捕猎或者清除腐肉。这激怒了许多古生物学家,他们认为有足够的证据表明这个问题很久以前便解决了,雷克斯霸王龙不仅而且捕猎而且清除腐肉。这个问题的讨论,掩盖了困扰研究者的关于雷克斯霸王龙的其他更重要的问题。

  恐龙的演化起源,仍然是一个谜。研究人员正在急切地试图确定这些白垩纪时期(距今大约145000000年前至距今大约66000000年前)的暴君如何侏罗纪时期(距今大约201000000年前至距今大约145000000年前)出现的一些小型恐龙演化而来。还有雷克斯霸王龙的青少年是如何度过的,矮暴龙属(Nanotyrannus)雷克斯是霸王龙的青少年个体或者一个独立的物种。

  即使是雷克斯霸王龙的基本面貌还是有很多争议:许多研究人员认为,巨大的雷克斯霸王龙覆盖有绒毛或者短细的毛发,而不是鳞片。然后还有其他令人困扰的问题,为什么雷克斯霸王龙具有巨大的头骨和后肢,但是前肢相对弱小。

  光明的一面,古生物学家有大量的研究材料。“我们有大量的雷克斯霸王龙化石”,英国爱丁堡大学的古生物学家史蒂芬.布鲁萨特(Stephen Brusatte)说。“有这么多保存完好的恐龙化石是非常罕见的,所以我们可以了解雷克斯霸王龙的很多问题-比如如何生长发育的问题,它吃什么,它是怎么移动的,但是我们不能了解其他恐龙的问题。”

  在这里,《自然(Nature)》介绍一些古生物学家正在调查的这些最有魅力的食肉动物的这些问题和其他热点问题。(化石网uua.cn/兽王 编译)2013-10-28

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