白垩纪哺乳动物小幅衰减与开花植物有关?
2015-03-31 13:12:38   来源:化石网   评论:0 点击:

  (化石网 faywater 编译)一亿年前开花植物迎来了一个戏剧性的繁盛期,这一时期曾被认为对哺乳动物有利,因为开花植物创造了更多的食物和栖息地。但最近,印第安纳大学的地质学家们发现,事情未必如此乐观。

  (化石网/faywater 编译)一亿年前开花植物迎来了一个戏剧性的繁盛期,这一时期曾被认为对哺乳动物有利,因为开花植物创造了更多的食物和栖息地。但最近,印第安纳大学的地质学家们发现,事情未必如此乐观。通过分析哺乳动物的颌骨和牙齿材料,他们发现,白垩纪中期被子植物辐射进化的时期,哺乳动物的多样性却降低了。相关研究发表在《英国皇家学会学报》(Proc. B)上。

  白垩纪哺乳动物小幅衰减与开花植物有关?
 

  图:白垩纪中期哺乳动物物种多样性降低

  近30年来对哺乳动物演化的研究,是目前这项发现的基础。在此基础上,研究者们首次对白垩纪中期,哺乳动物的形态、类群和食性变化进行了详细的跟踪式考察。“白垩纪中期,被子植物迎来了辐射式进化,但哺乳动物多样性却降低了,”研究的参与者之一,芝加哥大学博士生D.Grossnickle说。“直到恐龙灭绝前夕,哺乳动物才恢复到以前的水平,并出现了真正的食草动物。”

  从前的研究一直认为,被子植物的繁盛和传粉昆虫的出现,为哺乳动物创造了有利的条件。的确,被子植物的果实、种子、枝叶为哺乳动物带来了新的食物和栖息地。但是,这一时期存活下来的大多是小型的食虫动物。从化石记录来看,被子植物的辐射进化并没有伴随哺乳动物的大兴盛,而是出现了短期的衰落。

  这项研究通过对白垩纪中期哺乳动物牙齿和颌骨的观察,考察了它们食性的变化及演化。科学家们发现,只有一类小型动物,即早期兽亚纲(therians)的动物,在白垩纪中期获得了发展。后来它们成为了大部分哺乳动物(包括人类)的祖先。

  “若没有白垩纪中期开花植物对生态环境带来的影响,也许后来的进化图景会非常不同。”Grossnickle说。(化石网uua.cn/faywater 编译)2013-10-08

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