中国内蒙古自治区发现哺乳形动物——哺乳形巨齿兽
2015-03-28 12:27:50   来源:化石网   评论:0 点击:

中国内蒙古自治区发现哺乳形动物——哺乳形巨齿兽 (化石网 兽王 编译)最早的哺乳动物的演化和哺乳动物的特征的起源,可以追溯到已经灭绝的、生存在三叠纪和侏罗纪时期的哺乳动物的亲戚——哺乳形动物(Mamma

中国内蒙古自治区发现哺乳形动物——哺乳形巨齿兽
 

中国内蒙古自治区发现哺乳形动物——哺乳形巨齿兽

    (化石网/兽王 编译)最早的哺乳动物的演化和哺乳动物的特征的起源,可以追溯到已经灭绝的、生存在三叠纪和侏罗纪时期的哺乳动物的亲戚——哺乳形动物(Mammaliaformes)。

    中国沈阳师范大学古生物研究所的周长付等人在8月8日的英国《自然(Nature)》杂志上在线发表了一篇题为《一个侏罗纪的哺乳形动物和最早的哺乳动物演化的适应(A Jurassic mammaliaform and the earliest mammalian evolutionary adaptations)》的研究报告,这篇研究报告命名了哺乳形动物小贼兽目(Haramiyida)厄琉塞尔齿兽科(Eleutherodontidae)的一个新属新种——哺乳形巨齿兽(Megaconus mammaliaformis gen. et sp. nov.),哺乳形巨齿兽的特征表明,哺乳形动物中的植食性动物的演化和体表覆盖物的起源,在哺乳动物冠群的兴起之前。

    哺乳形巨齿兽的属名Megaconus来自希腊文的“Mega”,意思是“巨大”;拉丁文的“conus”,意思是“牙齿”,因为哺乳形巨齿兽下颌前臼齿的前部具有一枚肥大的牙齿;哺乳形巨齿兽的种名mammaliaformis,则指的是哺乳形巨齿兽具有哺乳动物的祖先的特征。

    哺乳形巨齿兽的正型标本产于中国内蒙古自治区宁城道虎沟地区中侏罗统的髫髻山组(Tiaojishan Formation)地层,髫髻山组地层形成于距今大约1.65亿年前到1.64亿年前的中侏罗世,哺乳形巨齿兽的正型标本为一具保存有牙齿、下颌骨、中耳和大部分的头后骨骼的骨架,编号为PMOL AM00007A和AM00007B ,目前保存在中国沈阳师范大学辽宁古生物博物馆(Paleontological Museum of Liaoning at Shenyang Normal University)。

    周长付等人认为哺乳形巨齿兽体重只有250克,而且哺乳形巨齿兽虽然具有过渡性的下颌中耳结构(mandibular middle ear),一个逐渐过渡的胸腰椎和原始的踝关节特征,但是具有高齿冠和多个齿根部分愈合的高度衍化的臼齿。

    周长付等人发现哺乳形巨齿兽的上臼齿具有和下臼齿交替咬合的纵尖排,这种专业化的咀嚼植物的特征表明,哺乳形动物中的植食性动物的演化,在哺乳动物冠群的兴起之前。

    周长付等人认为哺乳形巨齿兽独特的牙齿特征表明它属于厄琉塞尔齿兽科(Eleutherodontidae)分支,尽管厄琉塞尔齿兽科在侏罗纪又广泛的地理分布,但是以前其的代表只有孤立的牙齿。厄琉塞尔齿兽科是陆地动物,并且行走步态类似于现存的陆地哺乳动物,比如犰狳(armadillos)和蹄兔(rock hyrax)。

    周长付等人认为哺乳形巨齿兽的正型标本保存的毛发印痕表明,哺乳动物体表覆盖物的起源在现存的哺乳动物的共同祖先之前。(化石网uua.cn/兽王 编译)2013-08-12

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