古生物学家质疑中国早白垩世的鸟类卵泡化石
2015-03-28 11:04:37   来源:化石网   评论:0 点击:

古生物学家质疑中国早白垩世的鸟类卵泡化石 (化石网 兽王 编译)中国临沂大学地质与古生物研究所所长郑晓廷教授等人在3月28日的英国《自然(Nature)》杂志上在线发表了一篇题为《保存卵泡揭示鸟类生殖行为的

古生物学家质疑中国早白垩世的鸟类卵泡化石
 

古生物学家质疑中国早白垩世的鸟类卵泡化石

    (化石网/兽王 编译)中国临沂大学地质与古生物研究所所长郑晓廷教授等人在3月28日的英国《自然(Nature)》杂志上在线发表了一篇题为《保存卵泡揭示鸟类生殖行为的早期演化(Preservation of ovarian follicles reveals early evolution of avian reproductive behaviour)》的研究报告,这篇研究报告宣称中国山东天宇自然博物馆保存的一件热河鸟属未定种(Jeholornis sp.)的STM2-51,以及两件反鸟亚纲(Enantiornithes)的STM29-8和STM10-45的早期鸟类化石标本中发现了保存的卵泡(ovarian follicles),并且认为尽管早期鸟类已经具有了一些现代鸟类的繁殖特征,但是很多方面还保留了相对原始的特征。

    但是,这篇研究报告遭到了德国法兰克福森根堡研究院鸟类学系的Gerald Mayr和Albrecht Manegold的质疑。

    Gerald Mayr和Albrecht Manegold在7月11日的英国《自然》杂志上在线发表了一篇题为《卵泡可以形成化石吗?(Can ovarian follicles fossilize?)》的短评,短评认为郑晓廷教授等人报告的早期鸟类化石标本中发现圆形结构可能不是卵泡,并且更可能实际是石化的胃中保存的食物。

    Gerald Mayr和Albrecht Manegold认为郑晓廷教授等人报告的早期鸟类化石标本中的热河鸟属未定种的化石标本STM2-51并未保存任何羽毛的痕迹,而两件反鸟亚纲(Enantiornithes)的化石标本中的STM29-8在石化以前严重腐烂,但是内脏器官比肌肉或皮肤组织更容易腐烂,而且对于鸟类的尸体解剖观察,性腺是内脏器官第一个腐烂的受害者。

    Gerald Mayr和Albrecht Manegold认为郑晓廷教授等人假设成熟卵泡能被保存在“母细胞层和保护层”同样是没有根据的,因为鸟类的这种层是由醣蛋白(glycoproteins)组成的,所以它是不太可能变成化石。

    郑晓廷教授等人报告的早期鸟类化石标本中保存了到12个到20个相等大小的成熟的“卵泡”,因此建议同时早期鸟类类似鳄鱼,许多的卵泡同时排卵。作为一个结果,早白垩世鸟类的成熟卵泡之间将有不同大小的差异。

    但是,Gerald Mayr和Albrecht Manegold认为在虚骨龙次亚目(Coelurosauria)的美颌龙科(Compsognathidae)和窃蛋龙次亚目(Oviraptorosauria)发现了成对的带壳蛋的证据,窃蛋龙次亚目和伤齿龙科(Troodontidae)的蛋巢也是如此排列。这表明,现代鸟类排卵的模式,即连续的成熟卵泡,已经在虚骨龙次亚目中出现了。

    Gerald Mayr和Albrecht Manegold还注意到郑晓廷教授等人报告的三个早期鸟类化石标本在体型上有很大差距,但是它们保存的“卵泡”的最大直径却非常接近。

    Gerald Mayr和Albrecht Manegold认为虽然辽宁早白垩世的银杏胚珠有类似的形状和大小,但是早期鸟类化石标本的圆形结构“卵泡”的不符合的“种子”(即,果核)的形态结构。然而,除了果核,在白垩纪的生态系统可能存在其他被这些早期鸟类吞下的对象,比如裸子植物的肉质的假种皮。因此在胃的酸性环境中石化的有机材料似乎比选择性保存的体腔内的软组织有更多的可能性。

    对于Gerald Mayr和Albrecht Manegold的质疑,研究报告的作者Jingmai O’Connor、郑晓廷和周忠和在7月11日的英国《自然》杂志上在线发表了一篇题为《郑晓廷等人的回应(Zheng et al. reply)》的短评。

    Jingmai O’Connor等人回应认为早期鸟类化石标本中发现圆形结构的解剖位置和卵巢的位置,而不是胃的位置是一致的,而且尽管发现了大量的反鸟亚纲标本,但是没有发现保存有肠道内容物(gut contents)。

    Jingmai O’Connor等人还进一步指出反鸟亚纲具有比较大的牙齿,而且没有发现胃石(geo-gastroliths),因此没有任何迹象表明反鸟亚纲是植食性动物,并且古植物学家E. M. Friis也不认为早期鸟类化石标本中的圆形结构是一个植物。

    Jingmai O’Connor等人认为虽然鳄鱼许多的卵泡同时排卵,但是像鸟类一样,同一时间只有一个蛋可以进入输卵管,因此鳄鱼有卵泡分层。由于其较低的代谢率,卵黄沉积发生在较长的一段时间,所以只能生产大小略有差异的成熟卵泡。

    基底鸟类的新陈代谢率比较低,因此保存卵泡的大小是不完全相同的,这是由组织学研究的证实,它们和鳄鱼,以及现存的鸟类之间的中间位置一致。标本之间的卵泡大小相似的原因,可能是早期鸟类的蛋的大小受到远端接触耻骨的限制,而今鸟亚纲则没有。(化石网uua.cn/兽王 编译)2013-07-30

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