古生物学家发现吸食性的巨型海龟化石——巴氏摩磷办龟
2015-03-28 10:52:31   来源:化石网   评论:0 点击:

巴氏摩磷办龟(Ocepechelon bouyai gen et sp nov )巴氏摩磷办龟(Ocepechelon bouyai gen et sp nov )复原图 (化石网 兽王 编译)法国国家自然历史博物馆的Nathalie Bardet等人在7月11日的

巴氏摩磷办龟(Ocepechelon bouyai gen. et sp. nov.)

古生物学家发现吸食性的巨型海龟化石——巴氏摩磷办龟
 

巴氏摩磷办龟(Ocepechelon bouyai gen. et sp. nov.)复原图

    (化石网/兽王 编译)法国国家自然历史博物馆的Nathalie Bardet等人在7月11日的美国《公共科学图书馆(PLoS ONE)》杂志上在线发表了一篇题为《摩洛哥晚白垩世一个巨型的海龟超科和一个四足动物中独一无二的吸食性器官(A Giant Chelonioid Turtle from the Late Cretaceous of Morocco with a Suction Feeding Apparatus Unique among Tetrapods)》的研究报告,这篇研究命名了海龟超科化石的一个新属新种——巴氏摩磷办龟(Ocepechelon bouyaigen. et sp. nov.),巴氏摩磷办龟的惊人的解剖学特征表明了它对于吸食性的极端的适应性改变,并且在已知的龟鳖目中是独一无二的。

    巴氏摩磷办龟的属名Ocepechelon来自摩洛哥磷酸盐办公室(Groupe Office Chérifien des Phosphates)的缩写OCP,摩洛哥磷酸盐办公室是在摩洛哥进行磷酸盐矿床开采的矿业公司,以及希腊文的“Chelone”,意思是“龟类”。巴氏摩磷办龟的种名bouyai,则献给巴迪.布亚先生(Mr. Baâdi Bouya),在胡里卜盖省(Khouribga Province)进行地质调查的摩洛哥磷酸盐办公室的领队、工程师和地质学家,挖掘巴氏摩磷办龟的田野调查得到了他的帮助。

    巴氏摩磷办龟的正型标本为一个完整的头骨化石,编号为OCP DEK/GE 516,目前保存在摩洛哥胡里卜盖省的摩洛哥磷酸盐办公室。

    巴氏摩磷办龟的正型标本产于摩洛哥胡里卜盖省Oulad Abdoun盆地(Oulad Abdoun Basin)东南部的上白垩统上马斯特里赫特阶(Upper Maastrichtian Stage)的磷酸盐矿床(Phosphatic deposits)地层,这套地层形成于距今大约6千7百万年前的晚白垩世晚马斯特里赫特期(late Maastrichtian Age)。

    Nathalie Bardet等人将巴氏摩磷办龟归入龟鳖目(Chelonii)潜颈龟亚目(Cryptodira)海龟超科(Chelonioidea)棱皮龟类(Dermochelyoidae),并认为巴氏摩磷办龟可能和已经灭绝的原盖龟科(Protostegidae)存在亲缘关系。巴氏摩磷办龟现出卓越的对于海洋生活习性的适应,比如鼻孔位于头骨非常背侧和后部的位置等。巴氏摩磷办龟的头骨长度可达70厘米,使得它成为人类所描述的最大的龟鳖目之一。

    在几个脊椎动物类群众都独立演化出了次生的适应水生生活习性,包括中生代的爬行动物和新生代的哺乳动物。这些对于水生环境的演化意味着主要的形态特征的改变,特别是摄食器官的改变。

    在距今大约2亿5千万年前到6千5百万年前的中生代,存在多样化的海洋爬行动物,比如鱼龙超目、蛇颈龙亚目、有鳞目的沧龙科、鳄形超目和龟鳖目。中生代的海洋爬行动物具有广范的适应性,对于水生的食性和新生代的海洋哺乳动物的牙齿形态广泛重叠。

    然而,尽管有很多摄食方式相似性,但是吸食性虽然是水生脊椎动物,特别是海洋哺乳动物的共同摄食方式,在中生代的海洋爬行动物中却是非常少见的。

    Nathalie Bardet等人发现巴氏摩磷办龟的头骨形态明显偏离典型的龟鳖目的头骨形态,独特的长的管状骨的口鼻部、末端圆形和嘴位于前部的特征和海龙鱼科(Syngnathidae)的鱼类相似,大尺寸和细长的无齿的颌部和喙鲸(beaked whales)相似。这些惊人的解剖学特征表明了它对于吸食性的极端的适应性改变,并且在已知的龟鳖目中是独一无二的。

    Nathalie Bardet等人认为巴氏摩磷办龟的摄食器官是一个骨质的吸管一样的口鼻部,是四足动物中独一无二的。巴氏摩磷办龟这个新的分类是成功的,并且表明海龟超科在晚白垩世生态系统中的多样化。

    Nathalie Bardet等人认为巴氏摩磷办龟不仅是龟鳖目的独特的专业化的摄食方式的新证据,并且丰富了摩洛哥磷酸盐矿床在晚白垩世晚马斯特里赫特期的相关海洋脊椎动物动物群,进一步支持白垩纪/古近纪生物危机事件(K/Pg biotic crisis)之前的海洋生命,至少在局部是非常多样化的这一假设。(化石网uua.cn/兽王 编译)2013-07-25

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