古生物学家破解多种大型植食性恐龙共存之谜
2015-03-27 16:33:33   来源:化石网   评论:0 点击:

古生物学家破解多种大型植食性恐龙共存之谜 (化石网 兽王 编译)加拿大阿尔伯塔省卡尔加里大学生物科学系的Jordan C Mallon和比较生物学与医学实验室的Jason S Anderson在6月26日的美国《公共科学图书馆

古生物学家破解多种大型植食性恐龙共存之谜
 

古生物学家破解多种大型植食性恐龙共存之谜

    (化石网/兽王 编译)加拿大阿尔伯塔省卡尔加里大学生物科学系的Jordan C. Mallon和比较生物学与医学实验室的Jason S. Anderson在6月26日的美国《公共科学图书馆(PLoS ONE)》杂志上在线发表了一篇题为《加拿大阿尔伯塔省恐龙公园组(上坎潘阶)的大型植食性恐龙的头骨生态形态学(Skull Ecomorphology of Megaherbivorous Dinosaurs from the Dinosaur Park Formation (Upper Campanian) of Alberta, Canada)》的研究报告,这篇研究报告宣称古生物学家采用传统的形态学方法对于加拿大阿尔伯塔省恐龙公园组(Dinosaur Park Formation)地层的大型植食性恐龙(Megaherbivorous Dinosaurs)的恐龙的头骨进行生态形态学研究,推断出这些动物的群落结构,发现利基分区不仅在甲龙亚目(Ankylosauria)、角龙科(Ceratopsidae)和鸭嘴龙科(Hadrosauridae)之间存在,而且也在这些类群的科和亚科之间存在。

    多种的大型植食性恐龙为什么可以共存于晚白垩世的劳亚大陆(Laramidia),一直困扰着研究人员,这么多的大型植食性动物(在许多情况下,同一区域有六到八个不同的物种)为什么可以在如此小的区域面积上共存(4000000到7000000平方千米)。

    对于这个问题有两种解释,第一种解释是当地的植物非常丰富,而且恐龙和现代哺乳动物相比新陈代谢的水平非常的低,因此多种的大型植食性恐龙可以在如此小的区域面积上共存。

    但是,另外一种观点则认为当地的大型植食性恐龙存在食性的利基分区(dietary niche partitioning),当地的植物的数量有限,所以大型植食性恐龙各自以不同的食物为食,食性的不同导致了资源分享。

    Jordan C. Mallon和Jason S. Anderson为了研究多种的大型植食性恐龙为什么可以共存的问题,对于加拿大阿尔伯塔省上白垩统上坎潘阶(Upper Campanian Stage)的恐龙公园组地层发现的多种大型植食性恐龙的头骨进行了生态形态学研究。

    恐龙公园组地层之所以被选择作为研究对象,是因为这个地层拥有非常丰富的恐龙化石,特别是大型植食性恐龙化石,其中包括:

    甲龙亚目甲龙科(Ankylosauridae)的优头甲龙(Euoplocephalus tutus,又名“包头龙”)和倍甲龙(Dyoplosaurus acutosquameus)。

    甲龙亚目结节龙科(Nodosauridae)的胄甲龙(Panoplosaurus mirus)。

    角龙科尖角龙亚科(Centrosaurinae)的尖角龙(Centrosaurus apertus)、阿尔伯塔戟龙(Styracosaurus albertensis)和“厚鼻龙属”(‘Pachyrhinosaurus’)。

    角龙科开角龙亚科(Chasmosaurinae)的贝氏开角龙(Chasmosaurus belli)、罗氏开角龙(Chasmosaurus russelli)和尔文迷乱角龙(Vagaceratops irvinensis)。

    鸭嘴龙科鸭嘴龙亚科(Hadrosaurinae)的著名格里芬龙(Gryposaurus notabilis)和巨型原栉龙(Prosaurolophus maximus)。

    鸭嘴龙科赖氏龙亚科(Lambeosaurinae)的鹤鸵盔龙(Corythosaurus casuarius)、中介盔龙(Corythosaurus intermedius)、赖氏龙(Lambeosaurus clavinitialis)、赖氏赖氏龙(Lambeosaurus lambei)、大冠赖氏龙(Lambeosaurus magnicristatus)和沃克氏副栉龙(Parasaurolophus walkeri)。

    Jordan C. Mallon和Jason S. Anderson采用传统的形态学方法对于恐龙公园组地层的大型植食性恐龙的恐龙的一百个头骨的十二个和食性有关的性状进行生态形态学调查研究,包括下颌的深度、喙的角度、附着肌肉大小以及齿列的长度等,推断出这些动物的群落结构,并且测试假设的利基分区。

    Jordan C. Mallon和Jason S. Anderson发现利基分区不仅在甲龙亚目、角龙科和鸭嘴龙科之间存在,而且也在这些类群的科和亚科之间存在,因此多种的大型植食性恐龙可以共存于恐龙公园组地层。

    但是Jordan C. Mallon和Jason S. Anderson发现,同一亚科的角龙科和鸭嘴龙科的不同属和种之间的区别在生态形态学中无足轻重,因此它们很少在相同的地层重叠分布,可能是种间竞争阻碍了它们的共存。(化石网uua.cn/兽王 编译)2013-07-17

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