海洋统治者沧龙科的成功之道
2015-03-25 14:54:42   来源:化石网   评论:0 点击:

海洋统治者沧龙科的成功之道 (化石网 兽王 编译)沧龙科(Mosasauridae)属于海洋爬行动物,最大的沧龙科体长可达15米以上,体重超过10吨,有海洋里的霸王龙的称号,是晚白垩世的海洋的统治者。沧龙科的化石早

海洋统治者沧龙科的成功之道
 

海洋统治者沧龙科的成功之道

    (化石网/兽王 编译)沧龙科(Mosasauridae)属于海洋爬行动物,最大的沧龙科体长可达15米以上,体重超过10吨,有“海洋里的霸王龙”的称号,是晚白垩世的海洋的统治者。沧龙科的化石早在十八世纪的1766年就已经发现,目前古生物学家在全球各地都发现了它们的骨骼和牙齿化石。

    虽然和其他大型爬行动物一样生活在中生代,但是沧龙科并不属于恐龙,甚至和鱼龙目(Ichthyosauria)、蛇颈龙目(Plesiosauria)等其他大型海洋爬行动物没有亲缘关系。古生物学家将沧龙科归入有鳞目(Squamata),并且认为沧龙科可能起源于一种在陆地生活的蜥蜴。

    沧龙科和中生代的其他大型爬行动物相比历史非常短,最早出现在大约9800万年前的晚白垩世森诺曼期(Cenomanian Age),到大约6550万年前的晚白垩世马斯特里赫特期(Maastrichtian Age)最晚期的白垩纪-古新世界限(K-Pg boundary)灭绝,只生存了大约3200万多年的历史。

    然而沧龙科在它们短暂的演化历史中却取得了巨大的发展,早期的沧龙科只有两到三米长,可是晚期的巨型沧龙科,比如海诺龙属(Hainosaurus)、海王龙属(Tylosaurus)和沧龙属(Mosasaurus)的体长可达15米以上,体重超过10吨。

    古生物学家发现沧龙科除了体型上的巨大变化,而且也更加适应海洋生活,甚至出现了尾弯(Tailbend)结构。此外,沧龙科也表现出各种方面的多样性。

    古生物学家对于沧龙科为什么能在这么短的时间内取得如此巨大的成功困惑不解,始终不能确定沧龙科可能的演化的驱动力。

    最近,美国南卫理公会大学地球科学系的Michael J. Polcyna等人建立了一个包括43个属级和94个种级分类单元的沧龙科数据库,并且比较了沧龙科分类学多样性(taxonomic diversity)以及形态差距的模式(patterns of morphological disparity)和上白垩统的海平面的高度、海洋的表面温度和稳定碳同位素曲线,探讨了影响沧龙科演变的因素。

    Michael J. Polcyna等人认为没有一个单一因素明确和所有沧龙科的辐射、多样化和灭绝相关,“自下而上”的选择压力可能影响了沧龙科生态位的分化。

    Michael J. Polcyna等人认为在沧龙科演化的最可能的驱动力是晚白垩纪的高生产力(high productivity),受到构造控制(tectonically controlled)的海平面和气候控制(climatically controlled)的海洋分层和营养输送影响。晚白垩纪的高生产力崩溃可能受到小行星撞击(bolide impact)的影响,并且最后导致沧龙科的灭绝。

    Michael J. Polcyna等人的研究报告,将在最近的《Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology》杂志发表。(化石网/兽王 编译)2013-06-17

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