古生物学家重新研究后宣称始祖鸟某些特征更像非鸟类的恐龙
2015-03-25 14:50:19   来源:化石网   评论:0 点击:

古生物学家重新研究后宣称始祖鸟某些特征更像非鸟类的恐龙 (化石网 兽王 编译)始祖鸟属(Archaeopteryx)是目前被普遍认可的已知最古老和最原始的鸟纲(Aves),目前始祖鸟属标本只发现了十具骨架化石和一件

古生物学家重新研究后宣称始祖鸟某些特征更像非鸟类的恐龙
 

古生物学家重新研究后宣称始祖鸟某些特征更像非鸟类的恐龙

    (化石网/兽王 编译)始祖鸟属(Archaeopteryx)是目前被普遍认可的已知最古老和最原始的鸟纲(Aves),目前始祖鸟属标本只发现了十具骨架化石和一件可能的羽毛化石,始祖鸟属的化石都产于德国巴伐利亚上侏罗统的索伦霍芬组(Solnhofen Formation),发现和研究历史已经超过150年。

    尽管最近中国东北部的辽宁省和内蒙古自治区的中侏罗统–上侏罗统的髫髻山组(Tiaojishan Formation)地层和下白垩统的热河群(Jehol Group)地层发现了大量长有羽毛的小型兽脚亚目(Theropoda)恐龙和早期鸟类化石,但是古生物学家普遍认为始祖鸟属依然是研究鸟类起源和早期演化的最重要的化石。

    然而,对于古生物学家始祖鸟属头骨的解剖学的几个方面一直保持神秘感,主要是因为始祖鸟属的头骨在化石形成过程中因为强烈的挤压而变得扁平,而且出现大量的断裂,并且可用的头骨材料大部分不完整。

    德国慕尼黑巴伐利亚州大学的Oliver W. M. Rauhut对最近描述的两件保存完好的始祖鸟属头骨化石——第七件慕尼黑标本(Munich specimens)和第十件瑟马普利斯标本(Thermopolis specimens)进行了研究,并且发现了几个先前没有确认的特征,这些发现有助于解决始祖鸟属头骨的解剖学的一些棘手的问题。

    Oliver W. M. Rauhut发现始祖鸟属的鼻骨具有一个泪骨侧向切迹(lateral notch),上颌骨明显参与外鼻孔的边缘,这些特征在很多其他蜥臀目(Saurischia)恐龙中也被发现。而且始祖鸟属的泪骨似乎具有气孔(pneumatic foramen),相当于在许多非鸟类的兽脚亚目(non-avian theropods)恐龙发现的泪骨孔(lacrimal fenestra)。

    始祖鸟属的脑颅也显示非鸟类的兽脚亚目恐龙原始的气腔化特征,包括腹侧基蝶骨隐窝(basisphenoid recess)和前鼓室隐窝(anterior tympanic recess)横向分割基蝶骨(basisphenoid)和前耳骨(prootic)。

    最重要的是,新研究解决了关于始祖鸟属是否具有一个封闭的眶后棒(postorbital bar)的问题。此前,古生物学家并不确定,只是根据杜氏孔子鸟(Confuciusornis dui)推测始祖鸟属可能具有一个封闭的眶后棒,Oliver W. M. Rauhut发现始祖鸟属的颧骨的眶后骨突(postorbital process)显示了一个眶后骨缝合面,表明始祖鸟属具有一个封闭的眶后棒。

    Oliver W. M. Rauhut认为始祖鸟属头骨的新复原,使得始祖鸟属的头骨比以前公认的形象更加类似非鸟类的兽脚亚目恐龙。此外,封闭的眶后棒和头骨顶区的骨骼结构表明始祖鸟属可能不具有典型的鸟类类型的头骨运动(avian-style cranial kinesis)方式。(化石网/兽王 编译)2013-06-14

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