首页 > 科研速递 > 正文

英国发现巨型食肉上龙——头骨长度可达两米
2015-03-25 11:22:59   来源:   评论:0 点击:

英国发现巨型食肉上龙——头骨长度可达两米 (化石网 兽王 编译)上龙科(Pliosauridae)属于鳍龙目(Sauropterygia)蛇颈龙亚目(Plesiosauria),是中生代的大型海洋食肉爬行动物,最大头骨长度超过两米,最

英国发现巨型食肉上龙——头骨长度可达两米
 

英国发现巨型食肉上龙——头骨长度可达两米

    (化石网/兽王 编译)上龙科(Pliosauridae)属于鳍龙目(Sauropterygia)蛇颈龙亚目(Plesiosauria),是中生代的大型海洋食肉爬行动物,最大头骨长度超过两米,最大体型超过十二米,分布遍布全球,从中侏罗世到晚白垩世早期的长达一亿一千万年时间里一直占领了海洋生态系统的顶层。

    英国牛津大学地球科学系的Roger B. J. Benson等人在5月31日的《PLoS ONE》杂志上在线发表了一篇题为《英国晚侏罗世的一个巨型上龙科头骨(A Giant Pliosaurid Skull from the Late Jurassic of England)》,这篇研究报告描述了一件保存完整的巨型上龙科头骨。

    Roger B. J. Benson等人介绍说这件上龙科头骨编号DORCM G.13,675,目前收藏在英国多切斯特的多塞特郡博物馆。DORCM G.13,675非常巨大,沿头骨背侧中线的测量长度为1995毫米,不包括关节后突(retroarticular process)的下颌支(mandibular ramu)的测量长度为2045毫米。

    这件巨型上龙科头骨产于英国多塞特郡上侏罗统下部启莫里奇阶(Lower Kimmeridgian Stage)的安科姆群(Ancholme Group)启莫里奇黏土组(Kimmeridge Clay Formation)地层中,启莫里奇粘土组地层还发现过其他巨型上龙科化石,但是大部分都并不完整。

    Roger B. J. Benson等人将这件巨型上龙科头骨归入上龙属(Pliosaurus),并且认为是一个新种,命名为凯氏上龙(Pliosaurus kevani),种名kevani献给业余化石收集者Kevan Sheehan,是他收集了这件巨型上龙科头骨和很多其他上龙科化石。

    除了凯氏上龙,Roger B. J. Benson等人还命名了另外两个上龙属新种化石,分别是韦斯特伯里上龙(Pliosaurus westburyensis)和卡氏上龙(Pliosaurus carpenteri),韦斯特伯里上龙的种名westburyensis来自化石的产地韦斯特伯里(Westbury),卡氏上龙的种名carpenteri献给化石的发现者Simon Carpenter。

    Roger B. J. Benson等人对包括新发现的凯氏上龙、韦斯特伯里上龙和卡氏上龙在内的上龙科了一个全面的系统发育学分析,发现晚侏罗世时期的大多数的,甚至所有的上龙科可能都属于一个全球分布的单系群——上龙属,但是Roger B. J. Benson等人认为上龙属不包括安氏“上龙”(‘Pliosaurus’ andrewsi)。

    尽管上龙科的物种多样性很高,地理分布广泛,生存时间非常长,但是上龙科显示相对较少的形态和生态的变化,经常有上龙科的多个属聚集,比如英国中侏罗统的牛津黏土组(Oxford Clay Formation)。

    上龙科和白垩纪蛇颈龙亚目的另一类——双臼椎龙科(Polycotylidae)外形相似,但是上龙科和双臼椎龙科相比,也显示了较少的生态的变化。

    Roger B. J. Benson等人指出上龙科一般都有非常巨大强壮的头骨,比如上龙属的头骨头骨长度尺寸在1.7米到2.1米),并且具有三面体或者类似三面体的牙齿,这些特征表明上龙科是以大型的猎物为食物的食肉动物。

    Roger B. J. Benson等人的数据晚侏罗世时期的上龙科支持下颌联合部(mandibular symphysis)减少长度的趋势,支持了此前的建议,Roger B. J. Benson等人认为这可能与适应捕食大型的猎物相关。

    Roger B. J. Benson等人还发现,上龙科从早侏罗世首次出现,到早白垩世,体型一直增加,早白垩世头骨的上龙科长度可达2360毫米。然而之后上龙科的体型开始减少,头骨长度可达1750毫米,到晚白垩世早期最终灭绝。(化石网/兽王 编译)2013-06-05

注意:转载请注明来源:化石网/兽王 编译,否则追究法律责任。
 

相关热词搜索:英国 上龙科 巨型食肉上龙 头骨

上一篇:新研究揭示恐龙的大脑发育模式
下一篇:“灭绝”青蛙在以色列重新现身

分享到: 收藏