伊拉克惊现白垩纪基干鲔鱼龙类
2015-03-24 11:35:28   来源:化石网   评论:0 点击:

迷失泅龙(Malawania anachronus)复原图 (化石网 兽王 编译)一个国际科学家团队从伊拉克发现了鱼龙类(恐龙时代的外形类似海豚的海洋爬行动物)一个新种,为我们对于这些古老的海洋爬行动物的灭绝和演化的

伊拉克惊现白垩纪基干鲔鱼龙类
 

迷失泅龙(Malawania anachronus)复原图

    (化石网/兽王 编译)一个国际科学家团队从伊拉克发现了鱼龙类(恐龙时代的外形类似海豚的海洋爬行动物)一个新种,为我们对于这些古老的海洋爬行动物的灭绝和演化的认识带来了“革命”。

    研究报告由比利时和英国的大学和博物馆的研究人员合作创作,并在5月15日的《Biology Letters》发布。以前的理论认为,白垩纪的鱼龙类(时间跨度为1亿4500万年前到6600万年前)是一个多样性下降的幸存者。

    鱼龙类是恐龙时代的海洋爬行动物,目前已经发现了数百个化石。“它们的体型大小不等,体长从小于一米到超过20米。所有的鱼龙类都在海洋中分娩幼体,而且其中一些具有巨大的眼球和恒温动物的新陈代谢,可能快速游泳,或者潜入深海的动物。”主要作者,比利时列日大学的Valentin Fischer博士说。

    直到最近,人们认为鱼龙类经过侏罗纪时期的多个灭绝事件以后,多样性逐渐下降。这些连续的灭绝事件被认为杀死了除了非常适应开阔海域的快速游泳生活方式的鱼龙类以外的所有鱼龙类。由于这种模式,古生物学家假设鱼龙类不断和快速演化适应快速游泳和开阔海域的生活方式;看起来,在鱼龙类漫长的演化历史里没有“停滞”。

    然而,来自伊拉克的库尔德地区的一个全新的鱼龙类改变了这一观点。有关标本是由英国石油地质学家在上世纪50年代发现的。“这个化石是一具保存完好的部分骨架,包括这只动物的大部分前半身。但是这个化石并没有被得到应有的尊重,化石被保存在一个大的,平板状岩石上,并且最初被用来作为骡子道路垫脚石。”合著者,南安普敦大学国家海洋学中心的Darren Naish博士说。“幸运的是,地质学家认识到其潜在的重要性,并把它带回英国,并且保存到今天。”Darren Naish博士补充说。

    试探性的研究为卡迪夫大学的鱼龙类专家Robert Appleby开始于二十世纪七十年代。“Robert Appleby发现标本非常重要,但是他在解决化石的确切时代之前不幸去世了,他意识到是至关重要的。”苏格兰国家博物馆和研究项目经理的Jeff Liston说。“所以这个研究延续到下一代的研究者。”

    在新的研究中,研究人员把这种鱼龙类命名为迷失泅龙(Malawania anachronus),属名Malawania来自库尔德语“游泳者”,种名anachronus来自拉丁化希腊文“时间以外的”。迷失泅龙的意思是“时间以外的游泳者”,古生物学家认为尽管迷失泅龙生存在白垩纪,但是这种鱼龙类代表一种长期以来被认为在早侏罗世已经灭绝的鱼龙类,基干鲔鱼龙类(basal Thunnosauria)的已知最后的成员。值得注意的是,这种古老的鱼龙类出现了演化停滞:它们似乎在早侏罗世和白垩纪之间没有太大的改变,这是海洋爬行动物演化的非常罕见的壮举。

    “迷失泅龙的发现类似于二十世纪三十年代腔棘鱼的发现:它们代表了一个迷失在生存时代以外的动物。我们从未想像过,这个“活化石”的生存时代有这个类群的存在。也许白垩纪的侏罗纪类型鱼龙类(Jurassic-style ichthyosaurs)的存在被忽略了,因为它们一直生活在中东地区,而这个地区以前只发现过一个非常破碎的鱼龙类化石。”Valentin Fischer博士博士补充说。

    古生物学家研究了迷失泅龙的岩石里保存的孢子和花粉,并且分析鱼龙类的谱系,Valentin Fischer和他的同事追溯了白垩纪时期鱼龙类的演化历史。事实上,这个科学家团队表明大量的三叠纪和侏罗纪出现的鱼龙类存活到了白垩纪。这意味着鱼龙类不曾发生侏罗纪灭绝事件,它们的化石记录和其他海洋爬行动物完全不同。

    这个科学家团队在2012年发现和命名另一种鱼龙类,紧密坚固泳龙(Acamptonectes densus),紧密坚固泳龙和迷失泅龙的发现为我们对于鱼龙类的灭绝和演化的认识带来了“革命”。现在看来,鱼龙类仍然是早白垩世很重要和多样性的一部分。这些发现导致发生在大约9500万年前的最终灭绝鱼龙类的事件(陨石导致的结束了白垩纪主要灭绝事件以前)的认识更加混乱。(化石网/兽王 编译)2013-05-31


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