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古生物学家以“剪刀手”命名寒武纪生物化石
2015-03-24 11:01:51   来源:化石网   评论:0 点击:

5 05亿年前的德氏剪刀手虫(kooteninchela deppi)复原图 (化石网 兽王 编译)古生物学家发现了一个爪子像剪刀手的古老已灭绝生物的化石记录,并且以他最喜欢的电影明星命名。 5 05亿年前的化石被称为德氏剪

古生物学家以“剪刀手”命名寒武纪生物化石
 

5.05亿年前的德氏剪刀手虫(kooteninchela deppi)复原图

    (化石网/兽王 编译)古生物学家发现了一个爪子像“剪刀手”的古老已灭绝生物的化石记录,并且以他最喜欢的电影明星命名。

    5.05亿年前的化石被称为德氏剪刀手虫(kooteninchela deppi),发音Koo-ten-ee-che-la depp-eye,是龙虾和蝎子的亲戚,并以电影《剪刀手爱德华(Edward Scissorhands)》中扮演剪刀手爱德华的演员,好莱坞四大天王之一的约翰尼.德普(Johnny Depp)命名。

    德氏剪刀手虫帮助科学家拼凑关于寒武纪时期地球上生命的更多信息,寒武纪时期几乎所有的现代动物类型都已经出现。

    这是英国伦敦帝国理工学院地球科学与工程系的David Legg为他的博士学位进行的研究的一部分,David Legg说:“当我第一次看到这个物种的分离爪化石,我不由得想起剪刀手爱德华。即使是属名kootenichela也参考了这个电影,“chela”是拉丁语爪子或剪刀的意思。事实上,我也多少有点是德普的粉丝,所以给他最好的礼物不就是用他的名字命名一个曾经在漫游大海的古老生物吗?”

    德氏剪刀手虫居住在很浅的海域,类似现代的沿海环境,德氏剪刀手虫发现在加拿大的不列颠哥伦比亚省,5.05亿年前的这里位于更接近赤道的地方。海水温度会比今天更温暖,虽然珊瑚礁尚未出现,但是德氏剪刀手虫会生活在海绵组成的类似的环境里。

    研究者认为,德氏剪刀手虫会捕食或食腐。它的类似“剪刀手爱德华”的爪上的延长的棘可能用来捕捉猎物,或者可以帮助它寻找海底的海洋生物沉积物中隐藏的食物。

    德氏剪刀手虫体长大约四厘米,有细长的主体躯干和千足虫一样的腿,用于急走以及偶尔在海底短途的游泳。

    德氏剪刀手虫也有一双如苍蝇那样许多复眼组成的大眼睛。大眼睛被放置在活动茎梗的顶部,可以帮助它更容易寻找食物和发现食肉动物。研究者发现,德氏剪刀手虫属于一类被称为“巨大的附肢的节肢动物(great-appendage arthropods)”或megacheirans,这类节肢动物都具有的是扩大的,像钳前子的爪。“巨大的附肢的节肢动物”是现代节肢动物早期亲戚,包括蜘蛛,蝎子,蜈蚣,千足虫,昆虫和螃蟹。

    David Legg补充道:“想象一下:你的三明治里覆盖沙拉酱的虾,爬在你的墙上的蜘蛛,甚至已经撞到你的窗口和烦人的,在你的脸附近飞的苍蝇,都是德氏剪刀手虫的亲戚。目前的研究表明,有超过一百万个已知的昆虫物种,以及潜在的一千万个有待发现的昆虫物种,这意味着德氏剪刀手虫拥有庞大的家族树。”

    在未来,David Legg打算进一步研究奥陶纪的生物化石,这是地球最大的物种多样性增幅的地质时期。他为了了解更多关于目前地球上物种的多样性,希望能理解为什么会发生这样的事。(化石网/兽王 编译)2013-05-26


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