英国惊现早期大型翼龙类化石
2015-03-23 18:43:35   来源:化石网   评论:0 点击:

英国惊现早期大型翼龙类化石新发现的早期大型翼龙复原图 (化石网 兽王 编译)说到中生代的空中霸主翼龙目(Pterosauria),大部分人会首先想到无齿翼龙(Pteranodon)、鸟掌翼龙(Ornithocheirus)和披羽蛇翼

英国惊现早期大型翼龙类化石

 英国惊现早期大型翼龙类化石
 

新发现的早期大型翼龙复原图

    (化石网/兽王 编译)说到中生代的空中霸主翼龙目(Pterosauria),大部分人会首先想到无齿翼龙(Pteranodon)、鸟掌翼龙(Ornithocheirus)和披羽蛇翼龙(Quetzalcoatlus)等翼展几米,甚至十几米的大型翼龙类。然而,这些大型翼龙类主要生活在白垩纪,而相比之下侏罗纪的翼龙类则要低调得多,翼展很少超过两米。

    但是,英国朴茨茅斯大学M. O'Sullivan等人最近宣布在英国下白垩统地层发现了一件大型翼龙类肱骨化石,古生物学家认为这个发现可能改变人们长期以来对于早期翼龙类体型较小的认识,相关研究报告也在5月10日的《Proceedings of the Geologists' Association》在线发表。

    这件编号NHMUK PV R36634的化石标本产于英国北约克郡下侏罗统托阿尔阶的黑色页岩,为一件几乎完整的左肱骨化石,全长100毫米,骨干中部宽7毫米。

    M. O'Sullivan等人认为,这件肱骨化石可能属于喙嘴翼龙亚目(Rhamphorhynchoidea)喙嘴翼龙科(Rhamphorhynchidae)的伯氏双孔翼龙(Parapsicephalus purdoni),但是并不确定,因为伯氏双孔翼龙目前只发现过头骨。M. O'Sullivan等人解释说,将这件肱骨化石归入伯氏双孔翼龙是基于地层学生物地理学和形态学分析。

    古生物学家指出早侏罗世是翼龙类演化的关键时代,但是下侏罗统的翼龙类化石在全球范围内都发现的不多,只有三个属保存有较好的材料,分别是海塔其阶(Hettangian Stage)到普连斯巴奇阶(Pliensbachian Stage)的双型齿翼龙(Dimorphodon),下托阿尔阶(Lower Toarcian Stage)的矛颌翼龙(Dorygnathus)和曲颌形翼龙(Campylognathoides)。

    双型齿翼龙的翼展只有1.3米,矛颌翼龙和曲颌形翼龙的翼展也只有1.8米,而M. O'Sullivan等人根据这件肱骨化石推测,这只大型翼龙类的翼展可能在1.6米到3.2米。

    M. O'Sullivan还指出,瑞士发现的一件侏罗纪翼龙类化石的翼展被推测为3.5米到5米的证据并不太充分,因此英国发现的这只大型翼龙类可能不仅是早侏罗世体型最大的翼龙类,甚至是侏罗纪最大的翼龙类之一。(化石网/兽王 编译)2013-05-17


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