三叶虫的神秘斑点
2015-03-23 18:33:17   来源:化石网   评论:0 点击:

纽约州中西部的镜眼虫科化石 (化石网 兽王 编译)三叶虫可以说是最著名的古生物之一,古生物学家对其的研究早在十七世纪就已经开始,至今已经命名了超过1500种。广大古生物爱好者对于三叶虫也并不陌生,甚至可

三叶虫的神秘斑点
 

纽约州中西部的镜眼虫科化石

    (化石网/兽王 编译)三叶虫可以说是最著名的古生物之一,古生物学家对其的研究早在十七世纪就已经开始,至今已经命名了超过1500种。广大古生物爱好者对于三叶虫也并不陌生,甚至可能还收藏有几块化石,并且不时把玩鉴赏。

    但是即使是看似普通的三叶虫依然有着很多秘密,近一百年来古生物学家就注意到一些三叶虫化石上散落着很多茶色的斑点,这些斑点最初被认为可能是肌肉附着点的痕迹,二道二十世纪八十年代则被一些古生物学家认为是黄铁矿的沉积。

    纽约州立大学在纽约州中西部的中泥盆统地层采集到一批保存完好的镜眼虫科(Phacopidae)的化石,这些化石也保存了棕色的斑点。

    这些镜眼虫科化石引起了该校的古生物学教授C.A. McRoberts的注意,最初C.A. McRoberts也相信了前人的判断,推测这些镜眼虫科化石的棕色的斑点其实是黄铁矿的沉积。但是当C.A. McRoberts对斑点进行化学分析后发现,其成分根本不是黄铁矿,而是其他次生矿物。

    C.A. McRoberts又重新考虑了肌肉附着点的可能,但是他发现这些镜眼虫科化石的全身都覆盖有棕色的斑点,因此也也排除了这种可能性。C.A. McRoberts陷入了困惑,这些奇妙的棕色的斑点究竟是什么呢。

    功夫不负有心人,经过长时间的观察,最终C.A. McRoberts和他的团队通过切片,扫描电子显微镜成像,X射线能量色散谱,波长色散光谱和元素分析等研究表明镜眼虫科化石的棕色斑点实际是嵌入的低镁方解石微晶球,因此C.A. McRoberts相信这些斑点在三叶虫活着的时候就已经存在了。

    C.A. McRoberts认为三叶虫主要是营底栖的节肢动物,经常受到肉食性头足类和鱼类的攻击,因此棕色的斑点可能是三叶虫的一种伪装,可以起到迷惑天敌的作用。

    C.A. McRoberts已经以《Original spotted patterns on Middle Devonian phacopid trilobites from western and central New York》为题目在权威杂志《Geology》上发表了该研究的报告。(化石网/兽王 编译)2013-05-14


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