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进化新知:前肢变大导致屈膝站姿的出现
2015-03-20 01:38:31   来源:化石网   评论:0 点击:

屈膝站姿变化示意图 (化石网 歆塬 编译)一支致力于研究鸟类何时、以何种方式与为何演化出目前的屈膝站立方式的国际团队,在《自然》杂志上公布了他们的研究成果。 长期以来,古生物学家都认为由于尾部逐渐变

进化新知:前肢变大导致屈膝站姿的出现
 

屈膝站姿变化示意图

    (化石网/歆塬 编译)一支致力于研究鸟类何时、以何种方式与为何演化出目前的屈膝站立方式的国际团队,在《自然》杂志上公布了他们的研究成果。

    长期以来,古生物学家都认为由于尾部逐渐变小,现代鸟类为保持平衡才采取了屈膝站立方式。为了验证这一传统观念,研究者搜集了多种初龙(archosaurs),包括恐龙、现代鸟类以及鳄鱼的数据,并集合在一个计算机模型中。利用这些信息,他们重建了骨架形态,并人工恢复了肌肉与皮肤,之后,通过计算机动态模拟亿万年来它们的形态变化,以分析重心变化的影响。研究结果令人惊讶,现代鸟类的屈膝站姿更多地是因为其前肢的生长,而非尾部的缩减,他们还认为飞翔抑或因此而出现。

    虽然此项模拟无法确切地说清前肢尺寸与站姿变化同飞翔起源之间存在直接关系,但从逻辑上来讲,这三者应该是同一过程。屈膝站姿能够更好地支撑身体增加的重量,但这意味着需要更多的腿后部肌肉,因为这是一种利用能量不那么有“效率”的站姿。始祖鸟(Archaeopteryx)、小盗龙(Microraptor)和迅猛龙(Velociraptor)被研究者拿来当作实例,它们都拥有较短小的尾部、较粗大的前肢,以及屈膝的站姿,它们身体的重心也都比较靠前。(化石网/歆塬 编译)2013-05-02

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