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盘点全球发现的恐龙胚胎 下
2015-03-19 13:31:14   来源:化石网   评论:0 点击:

注意:这篇文章文字是化石网www uua cn版权作品,转载必须要注明来源自化石网,否则将追究法律责任。东戈壁阎王角龙胚胎化石奥氏葬火龙奥氏葬火龙:为窃蛋龙平反昭雪 二十世纪二十年代美国自然历史博物馆的古生

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 盘点全球发现的恐龙胚胎 下
 

东戈壁阎王角龙胚胎化石

奥氏葬火龙

奥氏葬火龙:为窃蛋龙平反昭雪

    二十世纪二十年代美国自然历史博物馆的古生物学家在蒙古戈壁发现了大量的恐龙蛋化石,由于当地发现数量最多的恐龙化石属于一种称为安氏原角龙(Protoceratops andrewsi)的小型恐龙,因此他们推测这些恐龙蛋化石属于安氏原角龙。

    古生物学家在这些恐龙蛋化石巢穴的附近还发现了一枚很小的兽脚亚目恐龙的头骨,H.F. Osborn将其命名为嗜角龙窃蛋龙(Oviraptor philoceratops),意思是“喜爱吃角龙蛋的盗贼”。因为H.F. Osborn发现这种嗜角龙窃蛋龙没有牙齿,腭骨却长有突起,而且化石又发现在恐龙蛋化石巢穴的附近,因此推测它们可能以恐龙蛋为食,是一个臭名昭著的偷蛋贼。

    七十年过去了,随着冷战的结束,又一批来自美国自然历史博物馆的古生物学家追随前辈的足迹在二十世纪九十年代进入蒙古戈壁。这一次古生物学家也发现了大量完整的恐龙蛋化石,更让人吃惊的是其中一些恐龙蛋化石巢穴的上方蹲坐着成年恐龙,这种恐龙也属于窃蛋龙科(Oviraptoridae),和嗜角龙窃蛋龙非常接近,后来被命名为奥氏葬火龙(Citipati osmolskae)。

    古生物学家查看了恐龙蛋化石的时候有了更惊人的发现,其中的胚胎骨骼并不属于安氏原角龙,而应该属于蹲坐在恐龙蛋化石巢穴上的奥氏葬火龙,因此奥氏葬火龙实际是在保护自己的巢穴。古生物学家根据奥氏葬火龙的证据,推翻了嗜角龙窃蛋龙是偷蛋贼的假设,为保护自己的恐龙蛋而牺牲的英雄妈妈平反昭雪了。

 

 

美丽伤齿龙胚胎复原图

美丽伤齿龙:高智商恐龙的育儿经

    二十世纪八十年代古生物学家J.R. Horner和D.W. Weishampel在著名的蛋山(Egg Mountain)发现了一些恐龙蛋化石,但是这些恐龙蛋化石和当地最常见的皮氏慈母龙(Maiasaura peeblesorum)蛋化石并不相同。

    古生物学家最初认为这些恐龙蛋化石可能属于当地的一种小型植食性恐龙马氏奔山龙(Orodromeus makelai),但是当他们观察恐龙蛋化石里保存的胚胎骨骼的时候才发现这些恐龙蛋化石应该属于小型肉食性恐龙美丽伤齿龙相似种(Troodon cf. formosus)。

    美丽伤齿龙生活在晚白垩世的美国和加拿大,体长只有两米左右,但是加拿大古生物学家D. Russell测量了美丽伤齿龙的大脑后发现,它们比大多数恐龙都要聪明,因此提出如果美丽伤齿龙没有灭绝,很可能演化出一种称为恐龙人(Dinosauroid)的高智能生物,而哺乳动物则会被扼杀在萌芽里,人类也不可能出现。

    尽管美丽伤齿龙没有机会进化出恐龙人,但是一些证据证明它们确实非常聪明。古生物学家在研究了中国的同类型恐龙蛋化石的排列方式后提出,美丽伤齿龙会将恐龙蛋竖立起来埋在土里,而非像大部分恐龙那样会将恐龙蛋以横卧的方式埋在土里。古生物学家解释说,因为美丽伤齿龙的蛋壳很薄,容易发生破碎,而将恐龙蛋竖立起来埋在土里的方式要比横卧的方式的抗破碎能力高出四到五倍。

 

 

杰氏拜伦龙胚胎化石

杰氏拜伦龙:中生代的杜鹃鸟

    古生物学家在奥氏葬火龙的恐龙蛋化石巢穴里还发现两枚很小的恐龙头骨化石,但是这些恐龙头骨化石长有很多细小的牙齿,因此并不属于奥氏葬火龙,后来古生物学家发现这两枚头骨属于杰氏拜伦龙(Byronosaurus jaffei)的胚胎或幼体。

    古生物学家对于杰氏拜伦龙的胚胎或幼体为什么会出现在奥氏葬火龙的恐龙蛋巢穴里大惑不解,一些古生物学家认为可能奥氏葬火龙捕杀了杰氏拜伦龙,但是其他古生物学家则提出了反对意见,他们指出奥氏葬火龙和其他窃蛋龙科都应该主要以植物为食。

    杰氏拜伦龙是美丽伤齿龙的近亲,二者都属于伤齿龙科(Troodontidae),杰氏拜伦龙也有着超过大部分恐龙的高智能。因此一些古生物学家认为杰氏拜伦龙可能是中生代的杜鹃鸟,会把自己的恐龙蛋产在其他恐龙蛋巢穴里,让其他恐龙照顾自己的幼体。

 

东戈壁阎王角龙:扫描恐龙蛋

    新角龙类(Neoceratopsia)恐龙是白垩纪最繁盛的一类植食性恐龙,但是古生物学家一直没有确凿的胚胎化石,直到2008年美国古生物学家A.M. Balanoff才通过CT扫描技术确认了一枚恐龙蛋内的胚胎属于东戈壁阎王角龙(Yamaceratops dorngobiensis)。(化石网/兽王)2013-04-19


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