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10万年前澳大利亚袋鼠与人类一样直立行走
2014-10-25 10:17:58   来源:化石网   评论:0 点击:

10万年前澳大利亚袋鼠与人类一样直立行走(化石网配图)(化石网报道)据EurekAlert!:一种古老的澳大利亚袋鼠很显然与现在的人类一样:直立行走,每次向前迈一只脚。在近日发表于《科学公共图书馆—综合》上的一


10万年前澳大利亚袋鼠与人类一样直立行走(化石网配图)

(化石网报道)据EurekAlert!:一种古老的澳大利亚袋鼠很显然与现在的人类一样:直立行走,每次向前迈一只脚。

在近日发表于《科学公共图书馆—综合》上的一篇论文中,研究人员比较了66只现代袋鼠和78只已灭绝袋鼠的骨架,这些袋鼠来自各种属和物种。现代袋鼠既能通过后肢的齐足跳跃迅速前进,也能使用全部四肢和尾巴慢步行走(pentapedal步法)。

相比之下,研究人员发现,一种早已灭绝的袋鼠(sthenurines,生活在10万年前)并没有现代伙伴的一些与运动相关的特征,包括灵活的脊柱、强有力的尾巴和能够支撑身体重量的前肢。

这些结果提示,对于这种史前袋鼠而言,要进行跳跃和pentapedal步法可能会非常困难。相反,sthenurines在结构学上似乎适合直立站立,并每次将重心放在一只脚上——这是两条腿走路的一个基本部分。而且,直立的姿态也解释了古袋鼠的前肢似乎更适合这种动物食用生长在高处的植物。

之前,sthenurines被认为与现代同伴相比,骨骼异乎寻常的大。但该研究得出的比较结果显示,实际上它们的比例是正常的。相反,目前的大袋鼠相比其尺寸而言过于细长,而这样的适应性助其达到每小时60多公里的速度。

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